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中国时间: 22:15 2016年12月11日星期日

芝加哥郊区穆斯林建崇拜场所遭拒


围绕在纽约曼哈顿下城建造一个伊斯兰文化中心而引发的争论,揭示了宗教不宽容的情况在美国有可能日益增多。虽然纽约零点地带拟议中的清真寺引起了公愤,但是,建造计划仍然得到了许可。

而在芝加哥郊区,情况却截然不同。位于内珀维尔的一个什叶派穆斯林聚会场所-艾尔沙德学习中心打算把他们地产上现有的一座建筑物用作崇拜和教育中心,这个计划不仅遭到当地一些居民的反对,县政府也拒绝颁发许可。

芝加哥市郊一个基督教卫理公会教堂里正在举行崇拜仪式。但是,参加祈祷的不是基督徒,而是艾尔沙德学习中心的穆斯林。这些穆斯林只是临时使用这个教会大厅。

默塔巴·诺萨勒希原籍伊朗,现在是美国公民。他是艾尔沙德学习中心的董事会成员。他说:“艾尔沙德学习中心提供了一个信仰的庇护所,让人们不时可以聚在一起祈祷,同时使他们的孩子更多了解自己的信仰和文化背景。”

诺萨勒希说,该中心很多人都是伊朗人后裔:“和街头巷尾遍布很多教堂不同,由于我们的背景特殊,因此我们没有自己的清真寺。在美国,我们被看作是从伊朗来的,在伊朗,我们被看作是从美国来的,就连我们的孩子处境也很尴尬。因为这种身份危机,这是我们能够聚集在一起,至少是同声崇拜的一个场合或一个机会。”

艾尔沙德学习中心的成员既不缺钱,也不缺崇拜的场所,因为他们的地产上已经有一座建筑物可以使用。这座建筑物原来是一个幼儿园。但是,他们却得不到把这个建筑物用于崇拜的许可。

凯文·沃达克是美国穆斯林权益机构美国伊斯兰关系委员会的律师。他说:“有关当局拒绝给他们颁发特殊使用许可,不让他们把这个房产用作宗教机构。”

沃达克说,拒绝给艾尔沙德学习中心颁发许可,违反了联邦2000年宗教土地使用和法人法:“基本上,这个法律规定,在颁发许可或允许某一宗教机构以自己看为合适的方式使用房产的问题上,政府不能向该宗教机构实施过重负担。”

今年4月,美国伊斯兰关系委员会在联邦法庭起诉了杜佩奇县委员会以及城市规划上诉委员会的18名成员。诉讼指称,拒绝颁发特殊使用许可,违反了美国宪法第一和第十四修正案。这些修正案保护所有美国人的基本权利。

沃达克说:“杜佩奇县官员似乎更关注在居民区中可供使用的那类土地。因此,他们姑息公民所关心的问题,而不顾及宗教机构的权利。”

杜佩奇县官员多次回绝了希望他们发表评论的请求。但一位拒绝出现在镜头上的发言人表示,他们拒绝颁发许可和宗教因素无关,而和居民区的规划有关。在提起诉讼后举行的公开会议上,杜佩奇县委员会的几名成员表达了同样的关注。

这位发言人说:“把这一点记录在案:如果任何人认为本委员会反伊斯兰教或单单敌视伊斯兰教,我们是不会这么做的,这是百分之百可以肯定的。”

美国伊斯兰关系委员会的沃达克律师认为, 这个委员会受到了一些人的影响,而这些人居住在拟议中的伊斯兰崇拜中心附近:“他们提出的担心包括,晚上会有汽车灯光等等,看上去都是一大堆完全站不住脚的拦阻和担忧。”

代表县政府的律师已经提起了要求撤诉的动议。就在这起诉讼进入法庭的同时,杜佩奇县官员正在准备提出一个永久性城市规划修正案,以避免宗教机构未来在某些居民区建造崇拜场所。

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