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中国时间: 14:15 2016年12月06日星期二

科学家发现星体数量远超过人们的想象


科学家发现星体数量远超过人们的想象

科学家发现星体数量远超过人们的想象

美国科学家最近发现,宇宙星体的数量超过人们原先想象的三倍。该发现再次更新了人们对宇宙天体的认识。

美国天文学家在《自然杂志》上公布的一项最新研究发现,宇宙中星体的数目被大大低估了。天文学家们根据对银河星系周围8个椭圆星系的观察发现,红矮星的数量大约是3乘10的23次方(300 sextillion),超过人们先前估计的3倍。

从事这项研究的天文学家其实并没有观察到这些比太阳小且暗的红矮星。他们是在对这些椭圆形星系中的光线进行分析后得出上述结论的。

参与这项研究的哈佛-史密森尼天体物理学中心的查理·康罗伊进一步介绍了这一新的发现:“我们发现,这些星系中星体的数目是过去的10倍,由于这些星系占宇宙星系大约三分之一,因此,计算一下就可以得出这么一个结果,根据宇宙尺度,整个宇宙星体的数量增加了三倍。”

据康罗伊介绍,奇妙之处在于,这个发现是参与研究的天文学家们一夜之间成就的:“这个发现之所以可能,是因为我们在夏威夷的天文望远镜上安装了新一代探测器,而且有了新一代电脑方程式,也就是理论工具,使我们能够对观察到的数据进行分析,这在过去是没有的。”

天文学家在研究宇宙的运行和变化时要对星体的分布做出一些假定,其中一个很重要的假定就是,其它星系星体的分布情况和人类所处的银河系的星体分布情况是一样的。康罗伊表示,由于这些红矮星很难通过天文望远镜观察得到,因此,天文学家们过去一直假定,其它星系的红矮星数目和银河星系的一样多。但是,他们的研究发现改变了这一看法,使更多新的观察和发现成为可能。

康罗伊说:“这个新的发现使我们可以观察到宇宙所有星系中各种质量的星体。这是一件令人兴奋的事情。过去,我们只领略了冰山的一角,观察到最明亮、最罕见的星体。但是,现在,我们可以深入冰山的底层,观察到这些星系中所有的星体。”

加州理工学院天文学教授理查德·埃利斯从一名旁观的专家的角度指出,这项新的研究发现有可能提供了迄今为止最令人信服的证据,它说明,星系不同,星体分布和大小也有可能不同。

埃利斯说:“如果这个发现是正确的,这将产生令人惊惧的后果,因为它意味着,宇宙比我们想象得要复杂得多,而且我们过去对整个宇宙做出的同样假定,有可能因星际的不同而不同,从而改变过去20年多来天文学领域所得出的一些结论。

埃利斯教授指出,如果上述研究发现是正确的,那么,宇宙的实际演变速度有可能比人们先前认为的快得多,这对星系和生命的起源以及进化的过程,都会产生重要的影响。他说,虽然学术界对这项研究发现仍然存在一些怀疑态度,但是,它仍不失为一项重要成果。埃利斯教授说,人们不应该满足于目前对宇宙的认识,通过这种研究发现偶尔震撼一下天文学界,这是一件好事。

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