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中国时间: 05:03 2016年12月06日星期二

科学家研制通用流感疫苗


世界卫生组织说,全世界每年大约有50万人死于季节性流感。医生建议人们在每个流感季节开始之际,接种流感疫苗。目前研究人员正致力研发一种保护人们不受任何类型流感侵袭的通用疫苗。他们说,这种疫苗接种后的有效期将长达好几年。

乔治亚州亚特兰大市的这个儿科诊所,电话铃声不断。

今年,乔治亚州报告的流感病例居全美国之首。流感病毒的类型很难预测。卫生官员说,今年他们发现了好几种病毒。

亚特兰大儿童医院的珍妮弗·徐医生说:“我们这个诊所看到的是B型流感病毒,还有一种A型病毒。疾病防治中心说,目前流行的是H2N2型病毒,也有一些H1N1病毒。”

为了防治流感,卫生官员建议,年龄在6个月以上的人都应在每个流感季节来临之前接受疫苗注射。今年的疫苗可以预防所有正在传播中的流感。但是科学家们必须对明年会出现什么类型的流感,做出科学推测。因为必须据此生产新类型的疫苗。

研发通用流感疫苗的人员说,如果新疫苗研制成功,每年一次的预防注射就将成为历史。华盛顿国家过敏及传染疾病研究所主任安东尼·福西说:“这个构想已经在老鼠、白鼬和猴子身上证实可行。由于现在对人类的临床试验已经开始,我们非常可能让那种免疫反应出现在人类身上。”

当研究人员把这种疫苗注射到白鼬身上时,白鼬产生了抗体,不会受到很多种类流感的侵袭。福西医生解释了这种疫苗的科学根据:

“病毒有一个部分叫做干。这就是这种病毒的血凝素部分,我们已经辩识出,它不会因病毒的不同而改变。所以我们要问,能制造出对付这个干的抗体吗?答案是能。”

流感病毒的突变比使用目前的技术研制疫苗的速度要快。这就是为什么流感每年都会爆发。

研究人员说,如果通用疫苗的人体临床试验获得成功,它将能对所有类型的流感都起到预防作用。另外,它能用于儿童,长时间保护他们。

2009年,当H1N1流感在世界各地肆虐之际,疫苗供应出现短缺。疫苗生产缓慢,因为科学家们必须先在数百万枚鸡蛋里培养病毒。这个过程十分漫长。

科学家说,通用疫苗不必依靠鸡蛋生产。他们将利用流感病毒的基因测序来生产疫苗,因此速度会更快。生病和死亡人数将减少。而且这比每年研制新疫苗的成本,要低廉得多。

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