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中国时间: 00:22 2016年12月07日星期三

美国人欢庆圣诞节的传统方式


奥巴马总统在一所小学给学生们朗读“圣诞节前夜”的故事后和儿童击掌

奥巴马总统在一所小学给学生们朗读“圣诞节前夜”的故事后和儿童击掌

对美国孩子们来说,圣诞节是个充满神秘而又温馨快乐的日子。实际上,盼望圣诞节和新年假期的,不光是孩子,就连长辈们也都为过节忙得不亦乐乎。其中的一个传统节目,就是装饰圣诞树和吉祥物。

在美国,不知道从什么时候开始,圣诞节已经从一个纪念耶稣基督诞辰的宗教节日变成了一个最重要的全国性节日。每年12月24号晚上和25号白天,除了一部分信奉其他宗教的少数族裔以外,美国各地的大人孩子,不分原籍和文化背景,几乎都要和亲朋好友聚在一起,互赠礼品,互相祝福。

他们唱圣诞歌曲和拆开包装精美的礼品盒的地方,通常都是在起居室壁炉旁的一棵圣诞树下面。圣诞树上挂满彩灯、金色银色的小铃铛,还有很多其他好看的小玩意儿。

经过精心装扮的圣诞树是这个传统节日的一个重要象征,连美国第一家庭和白宫也不例外。

12月9号晚上,奥巴马总统和夫人米歇尔在白宫前面的草坪上主持了第88届国家圣诞树的点灯仪式。奥巴马对参加仪式的群众说:“这是个非常令人骄傲的节日传统。无论雪天还是晴天,大好时光还是艰难时期,跟诸位一样的人们都和总统聚在一起,点亮我们的国家圣诞树。”

传统上,这是华盛顿的圣诞新年节日季节正式开始的时刻。
华盛顿梅西百货公司的节日花环

华盛顿梅西百货公司的节日花环

在民间,这个亲情浓厚而又商业气息强烈的欢庆季节来得更早。11月末,感恩节周末刚刚结束,纽约市曼哈顿的洛克菲勒中心圣诞树点灯仪式就大张旗鼓地开场了。各地的商家也都布置了自己的圣诞树和圣诞装饰,希望给接下来的礼品销售旺季讨个好彩头。

除了圣诞树,许多美国人喜欢在院子里张灯结彩,在门窗上挂起金色和红色丝带扎成的长青树装饰环。

在华盛顿近郊北维吉尼亚地区泰森角附近的一个居民区,拐角处一栋房子的主人罗杰愉快地对记者介绍了他家的节日装饰。其中有种灯饰的造型别具一格,一看就知道,那是几只给圣诞老人拉雪橇的驯鹿。

罗杰说:“这是圣诞老人故事中的一部分。我太太买来了这些驯鹿,因为它们看着很漂亮,很可爱,它们的头和脖子还会动。”

罗杰说,这些好看又节能的装饰多半是中国、越南等亚洲国家制造的,物美价廉。罗杰和已经工作的儿子一起,用了好几个小时装好了院子里的灯饰,屋子里装饰圣诞树的活儿则由女主人跟女儿慢慢地做,可以一边装饰一边享受过节的快乐感觉:

“重要的是,你不光是在装饰圣诞树,而是一边做一边享受其中的乐趣。在挂装饰物件的时候,你感到高兴,想起了圣诞节,想起了从前在故乡时的节日情景。”

马里兰州一个诊所的医务人员伊沃卡说起她家房前小路两旁的节日灯饰,也是兴致勃勃:“我就是喜欢布置节日装饰的那种兴奋感觉。喜欢看我儿子脸上的那种快乐的表情,特别在他看到这些漂亮的灯饰点亮以后。这是我喜欢每年都布置节日装饰的一个重要原因。”

伊沃卡告诉记者,不仅她喜欢做这件事,连她的阿姨,别看已经上了年纪,也像个孩子一样,年年都和她一起,把家里家外装点得像童话世界一样。在那些亮晶晶的节日灯饰里,头戴礼帽的小雪人就有八九个之多,旁边站着十来个小小的圣诞老人,笑容可掬,草坪两旁还插着许多红白相间的拐棍糖形状的灯饰。

“我想,大家很喜欢看这种拐棍糖造型的灯饰,灯光明亮,色彩艳丽。不过,我想,他们喜欢看所有这些灯饰,也包括那些小雪人和圣诞老人。”

谈到传说中那位在冰雪皑皑的“白色圣诞夜”驾着驯鹿雪橇的圣诞老人,这位放射线科的医务工作者说,圣诞节前夕,她准备给刚刚两岁半的儿子讲这个白胡子老爷爷顺着烟囱钻进屋子、在长筒袜子里只给好孩子留下礼物的故事。

伊沃卡还说,今年圣诞节,她家将有大约十个人聚餐,享受家庭的温暖。而在罗杰家里,他们预期会有五六十口人从各地赶来团聚。罗杰说,到时候,大家将各显厨艺,让难得相聚的亲友们一饱口福。

他说,他们会把全家老少和亲朋好友欢聚一堂的节日传统保持下去。

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