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中国时间: 00:50 2016年12月11日星期日

美国食物:圣诞节水果蛋糕


圣诞水果蛋糕用了很多坚果和果脯

圣诞水果蛋糕用了很多坚果和果脯

圣诞节来临,是吃圣诞水果蛋糕FRUITCAKE的时候了!

说起蛋糕,大家的印象多半是松软易碎,切的时候要特别小心。但是美国人的圣诞水果蛋糕却恰恰相反。这种蛋糕“体质强健”,必须两手按着刀子用力,才能切开。你大概已经猜到,圣诞水果蛋糕的材料和做法跟一般蛋糕大不相同,因此我们不妨把它称为“水果硬蛋糕”。

水果硬蛋糕历史悠久。古罗马人把松子、葡萄干、石榴籽和捣碎的大麦混在一起,做成坚硬的蛋糕。中世纪时欧洲人又加进了果脯、香料和蜂蜜。后来人们陆续加进了坚果、水果皮以及烈酒。

这么一来,水果硬蛋糕的内容更加丰富。由于水果硬蛋糕很结实,又容易保存,因此中世纪十字军东征时,士兵还随身带着这种水果硬蛋糕出远门打仗。
水果硬蛋糕是美国传统的圣诞食物

水果硬蛋糕是美国传统的圣诞食物

为什么水果硬蛋糕跟圣诞节有关联呢?

一个说法是18世纪后期,英国人把切成片的水果蛋糕分送给在街头唱圣诞歌曲的贫穷妇女,因此水果硬蛋糕就成了圣诞节特有的食物。

随着来自英国、德国等国家的移民进入美国,圣诞水果蛋糕在新大陆流行起来。传统的制作方式非常复杂耗时。来自阿拉巴马州的布伦特·史密斯回忆说,他的母亲每年会花好几个月的时间制作这种蛋糕。

他说:“我的母亲会拿很多种加了糖的水果,像是菠萝、桃子、梨、苹果、葡萄干,混合在面团里,再加进切碎的胡桃。这种面团非常浓稠,连机器都搅不动,全靠手来搅拌。蛋糕烤好后,加入烈酒,然后用布包起来,放在地下室好几个月,等蛋糕入味。烈酒让蛋糕具有特殊的香气,里面的水果和坚果不仅好吃,而且让蛋糕显得非常漂亮。”

马里兰州居民艾丽.威尔逊每到圣诞节,就特别怀念她父亲坚持古法、精心制作的诞水果硬蛋糕。

她说:“ 父亲做水果硬蛋糕的时候,孩子们进门必须脱鞋子,踮着脚尖走路。父亲不准我们进厨房,因为地板大的震动会让蛋糕垮下来。在我们家做水果蛋糕是件非常严肃的大事。我父亲真是一位做圣诞水果蛋糕的大师,他非常精确的把酒调进蛋糕里,然后用布把蛋糕仔细的包来裹去,定出蛋糕的形状。光是看他做蛋糕就会让人觉得很精彩!”

花那么多时间和材料才做成的水果硬蛋糕,圣诞节期间终于要隆重登场了。史密斯说,那一刻是全家最开心的时候,也是圣诞节的高潮之一。
Ellie Wilson和家人分享圣诞水果蛋糕

Ellie Wilson和家人分享圣诞水果蛋糕

艾丽.威尔逊念念不忘父亲的圣诞水果蛋糕,她说,父亲过世后她尝试过市面上出售的许多同类蛋糕,但都远远比不上父亲做的。

虽然很多人每年都期待着享用圣诞水果蛋糕,但不可否认的是,这种圣诞蛋糕已经不如以往那么普及了。不少人把这怪罪于著名的夜间节目主持人强尼卡森。他在节目中曾经说:“最糟糕的礼物就是圣诞水果蛋糕,全世界只有一种圣诞水果蛋糕,因为人们把这种蛋糕一直转送来转送去。”

从1995年起,科罗拉多州城市曼尼托泉在每年1月的第一个星期六举行水果硬蛋糕投掷比赛,看谁能把蛋糕块扔得最远。最高记录是由8位工程师2007年时创下的,他们用自己设计的手动机器把蛋糕扔出了432公尺远。

由于圣诞水果蛋糕密实,不怕摔,因此早在1913年,美国人就开始用邮购的方式买圣诞水果蛋糕了。现在许多烘焙公司都接受网上订购,其中包括全美最著名的两家百年老店--德州的Collin Street Bakery,和乔治亚州的The Claxton Bakery。The Claxton Bakery公司每年的圣诞水果蛋糕销售量都在400万磅以上。Collin Street Bakery的年销售量有350万磅,而且还外销到100多个国家。

圣诞铃声响起,圣诞佳节来到了。当人们切下圣诞水果蛋糕时,他们分享的不仅是美味的节日食品,还有美国人珍惜的圣诞传统。

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