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中国时间: 11:12 2016年12月03日星期六

2010奥巴马经济政策经受严峻考验


2010年美国政经领域都发生了剧烈的震动。奥巴马总统的经济政策受到强烈的挑战。政局的翻覆为奥巴马经济政策在来年发生什么样的变化提供了新的观察基础。

*奥巴马支持度大幅下降 共和党入主众院*

2009年初背负着极高民意支持度而入主白宫的奥巴马总统在2010年尝到了民意多变带来的苦涩。在12月22日公布的Rasmussen民意调查结果显示,只有22%的选民表示他们强烈赞成奥巴马的工作表现,而强烈不赞成的选民比例高达38%。如果包括强烈赞成或者是稍微赞成的选民人数,奥巴马得到的总体支持度是48%。这是他上台以来最低的几次民意支持率之一。2009年4月,美国广播公司和华盛顿邮报联合进行的民调得到的支持度是69%,为过去20多年最高的一次。

奥巴马民意支持度大幅度下降可能还不是最糟糕的。11月3日举行的国会中期选举更是让奥巴马,以及他所在的民主党领导层遭受了重大的挫折感。在这次选举中,共和党在众议院的席位一举增加64个。民主党失去了众议院的控制权。在参议院,共和党的席位从原来的41席增加到47席,与民主党席位的差距从原来的18席减少到6席。

美国政治是一个三权分立的体制。这次选举改变了立法和行政这两个部门同为民主党控制的局面,对未来美国政策走向具有重大的影响。关注美国政局的人士都称这次选举是一次政坛大地震。

*选民不认同奥巴马经济政策*

是什么因素引发了这场大地震呢?是经济,是奥巴马的经济政策。选举期间进行的多次民调都发现,经济是这次选举中选民们最为关注的议题。

当然,对经济议题的解读是多样的。芝加哥地区的金融机构First Trust Advisors的首席经济学家布里安·韦斯伯里(Brian Wesbury)认为,奥巴马推行的大政府的经济政策是错误的,美国多数民众认为这是一个方向性错误。中期选举的结果实际上就是宣布这个政策在政治上的失败。

韦斯伯里在接受美国之音采访的时候还指出,在经济上,奥巴马的政策也同样是失败的。

他说:“我认为,经济上它也是失败的。公共开支越大,私人部门的空间就越小。私人部门越小,创造就业的难度就越大。政府的经济刺激措施的作用只是把资源从经济的某个地方转移到另外一个由政府挑选的地方。比如旧车换现金项目。政府用钱支持汽车公司。在底特律增加工作的同时,其它行业的工作却减少了。”

在经济衰退期间,美国政府拨出了近8000亿美元的经济刺激资金。在奥巴马和国会民主党的推动下通过了规模庞大的医保改革法案和金融改革法案。这些重大举措引起很大的争议,触动了美国民众信奉自由市场和限制政府权力的传统理念。

美国著名经济学家阿伦·梅尔策(Allan Meltzer)在华尔街日报上撰文说,庞大的医改计划给企业增加了很大的成本负担,为它们增加雇员增添了不确定因素。民主党推动的给富人加税的议案以及金融改革法案都给企业的扩张前景投下了不确定的阴云。梅尔策教授说,不确定是投资的天敌。这是美国经济复苏乏力而失业率居高不下的一个主要因素。

*选民对失业状况不满*

不过,加州大学伯克利分校的政治经济学教授巴里·艾肯格林(Barry Eichengreen)有不同的看法。他认为,奥巴马在过去一年所采取的主要政策是必要的,而且还取得了一些重大的成就。这次选举失利的原因是选民们对失业状况不满的一个情绪宣泄。

艾肯格林对美国之音说:“很清楚,人们在这次选举中没有对行政部门和奥巴马的经济政策投出信任票。但我认为,这是预料之中的事。当失业率一直处于近10%的高水平上,选民们对执政者有着深深的不满情绪。结果显示,奥巴马应当对经济问题给予更多的关注。”

艾肯格林是美国经济学界非常活跃的一位学者,发表了许多著作。他所说的奥巴马应当给予经济更多关注的意思是,奥巴马上任后主要精力花在了兑现竞选承诺方面,医保改革法案的通过是他取得的重大成就。而在如何振兴经济方面,艾肯格林认为,由于各种原因,奥巴马没有取得让选民满意的成果。

*专家肯定刺激经济政策*

艾肯格林认为,经济复苏疲弱有两个原因,一是经济刺激方案规模不够,这主要是国会体制造成的。共和党极力压缩刺激规模使得最终通过的刺激方案,现在看,显得力度不足。再一个是白宫对这次经济衰退的严重性有所低估,认为8000亿美元砸下去就能把失业率降低到6%以下,现在看来,这个估计显然过于乐观,在民众中起到了不好的影响。

但是,艾肯格林对实施大规模经济刺激的做法表示肯定。他认为,如果没有这些刺激措施,美国经济现在会更加疲软,失业率也会更高。在回应人们对奥巴马在衰退期间扩大政府开支,拆东墙,补西墙,增加企业投资不确定性等批评的时候,这位政治经济学家表示,在危机期间,政府如不果断出手,挽狂澜于即倒,那么美国的金融体系,甚至整个经济体系都将会遭到重创,复苏的时间将会大大延后。

专家们普遍认为,共和党获取中期选举胜利之后,奥巴马总统将会调整自己的经济政策立场,与共和党一道为经济发展确定轨道。实际上,这个过程已经开始。奥巴马和国会共和党就减税问题达成妥协,放弃了民主党一向坚持的提高富人税负的主张,同意把现行税率普遍延长两年。艾肯格林教授认为,在医保改革和金融监管改革等问题上,国会可能会对已经通过的相关法案进行修改。

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