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中国时间: 15:23 2016年12月03日星期六

美最适于创业和职业发展十小城市(8)


曼哈顿市一览

曼哈顿市一览

美国财经杂志《福布斯》最近评选出美国10个最适于开办企业和个人求职发展的小地方。在福布斯排行榜上排名第3的是堪萨斯州的大学城--曼哈顿。

北美大草原上的曼哈顿市位于堪萨斯州东北部,刚好处在美国本土的中心位置。这座只有5万多人口的小城,不仅跟远在大西洋岸边的纽约市曼哈顿同名,而且跟纽约市的昵称大苹果相似,号称小苹果。不过此曼哈顿非彼曼哈顿,它的诞生和扩展似乎有些偶然,跟一个半世纪前的一次汽艇搁浅有关。

1855年6月,辛辛那提-曼哈顿公司的75名拓荒者乘坐哈特福特号汽艇,沿堪萨斯河逆流而上,前往另一个地方,也就是今天的堪萨斯州钧克逊市的地点。但是,船在离目的地还有几十公里的河段搁浅了,动弹不得。

这些来自俄亥俄州的汽艇乘客接受了几个月前刚来到此地的新英格兰移居者的盛情挽留,决定留下来定居,条件是把这个已经取名波士顿的村落改名为曼哈顿。两年后,曼哈顿市正式成立。

早期的曼哈顿定居者经常跟土著印第安人发生冲突。市镇也受到拥护奴隶制的南方移民的威胁。好在10多公里外的莱利军营保护了市民,使他们免于堪萨斯流血时期的纷扰,在相对安定的环境中生存劳作。

1859年,洛基山区发现金矿的消息不胫而走。这对曼哈顿最初的经济发展可谓天赐良机。在堪萨斯河和布鲁河交汇处的曼哈顿是乘船赶来的淘金者们必经之地,也是他们西行途中最后几个重要补给站之一。当地商人抓紧机会做生意,在采矿工具和物资上赚了一笔。

与此同时,曼哈顿也很快成为堪萨斯州的一个教育中心。1863年,堪萨斯州立农学院在卫理公会5年前开办的布鲁中央学院基础上正式成立。这就是今天的堪萨斯州立大学的前身。

到了1866年,堪萨斯太平洋铁路公司一路往西铺设的钢轨穿过曼哈顿地区时,这个成长了11年的拓荒者定居地已经在莽莽茅草原上稳稳地站住了脚跟。

曼哈顿地区商会会长莱尔.巴特勒(Lyle Butler)认为,各有150多年历史的堪萨斯州立大学和莱利军营在当地经济不断发展中功不可没。他说:“得到很好教育的创新和创业精神存在于我们(曼哈顿)这个由堪萨斯州立大学和莱利军营驱动的社区。”

由小到大发展成驰名品牌的GTM运动服装公司和法拉公司正是体现了这种创新和创业精神的两个实例。

1989年,刚从堪萨斯州大毕业的戴夫.德莱林用卖汽车换来的2800美元买下戴维.巴恩斯运动衣店一半股份,两个人通过产权信用借贷了6000美元周转资金,开着小面包车,走遍中西部的大学校园,到各学校的兄弟会、姊妹会登门叫卖绣着希腊字母的GTM运动衫。果然业绩不俗,当年销售额就超过50万美元,第二年更是一跃过了百万。

法拉公司在20世纪30年代不过是法拉一家开办的一个铁匠铺。如今已经是远近闻名的大型铸造机械加工厂。

善于创业、勤奋劳动的曼哈顿人也喜欢休闲娱乐活动,有人乐于在市区参观高雅的美术展览,也有人喜欢到野外上福林特山打猎。曼哈顿地区商会会长莱尔.巴特勒说,每年在附近特尔克里克湖公园举行的文化节,能吸引15万人到场参加:

“每年这个连续4天的活动中,都有全国一流的西部乡村艺术家到场助兴。这是我们这里的一个特殊节日,每年都在6月的最后一周举行。此外,我们暑期还举办爵士乐节之类的小一点的活动。”

拥有23,000多学生的堪萨斯州大,是美国黑人牧师马丁.路德.金遇刺身亡前曾经发表震撼人心演讲的地方。校方在他当年留下足迹的教学楼前立起了这位民权运动领袖一尊半身塑像,供后人怀念瞻仰。

作为这个地区最大的雇主,在当地被称为K State的堪萨斯州大的师生员工遍及市区各个角落。从曼哈顿进入美国创业及就业小城前三名的成绩来看,这所大学引以为傲的野猫战斗精神,似乎也在地方经济建设中起到一些激励士气和斗志的作用。

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