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中国时间: 20:24 2016年12月04日星期日

美国人与宗教


一项最新公布的有关美国宗教信仰的研究发现,对宗教狂热的美国人和在宗教上不那么虔诚、甚至敌视宗教的美国人之间的分歧与日俱增。但与此同时,该研究的作者表示,美国人彼此之间从来没有象现在这样更加宽容。

哈佛大学教授罗伯特·普特曼是一个非常有影响力的学者。他1995年发表的一篇文章改变了人们对美国市民生活的看法。如今,他又和圣母大学教授戴维·坎贝尔合作发表了另一篇论文。他说,这是有关半个世纪以来宗教在美国人生活中所发挥的作用的一项深入研究。

根据对3,000名不同信仰和各行各业的人的随机抽样调查,他们发现,一个所谓的“上帝鸿沟”已经形成。笃信宗教的人往往是共和党和保守派人士,而比较世俗化的人通常是激进派或支持民主党。

普特曼指出,这种分化是美国公共生活中的一个新现象,同时又是一个局部现象。

他说:“在私生活中,美国人一直忙于和不同宗教信仰的人们建立一种更深层次、更密切以及更私人化的联系,其中也包括在有宗教信仰和没有宗教信仰的人们之间建立这种关系。”

普特曼认为,这个局面的出现,是由于信仰变得不那么固定了。根据这项研究,大约三分之一的美国人改信其它宗教,超过三分之一的婚姻由不同信仰者组成。

普特曼说,几乎所有美国人都有这么一个亲戚,我们姑且称她为“苏珊大婶”。他说:“你的宗教信仰告诉你,可怜的苏珊大婶不会上天堂,因为她没有在那个对的祭坛上献祭。但是,另一方面,你非常了解苏珊大婶。她是一个好人,是世上的盐。如果有什么人可以上天堂的话,那一定是苏珊大婶。她是一个了不起的妇女。”

普特曼自己的家庭就是一个很好的写照。他从小就去基督教卫理公会教会,大约50年前,娶了一位犹太人妻子后,改信了犹太教。而他的一个姊妹嫁给一名天主教徒,改信了天主教。可是,她的孩子们却是福音派基督徒。

这项研究发现,百分之80的美国人认为,很多宗教都有一些基本的真理。百分之89的美国人认为,和他们信仰不同的人们也可以上天堂。

普特曼和坎贝尔把这种宗教宽容看作是一个祝福。这就是为什么今年10月他们出版的有关这项研究的书被称为《美国恩典》。恩典是基督教的概念,它指的是人们本不配得到的上帝的礼物。

罗德·德雷尔是一位保守派专栏作家,他也经历过信仰变迁。他出生于一个卫理公会家庭,长大后转信了天主教,现在是东正教会的一名成员。他不同意《美国恩典》一书作者的乐观基调。

德雷尔说:“我认为,我们脱离了一种宗教传统,那就是,在这个国家,人们可以选择自己想要的任何宗教传统,也可以选择不要任何宗教信仰。这似乎没有任何关系,因为它完全是自我选择的一种表达方式。脱离这个传统可以说是美国的悲剧。”

德雷尔提到,根据《美国恩典》一书的研究发现,百分之30年龄在18到29岁之间的美国人表示,他们没有宗教归属,是1990年有同样说法的同一年龄组的近三倍。德雷尔担心,美国人目前所信奉的这种宗教将经不起他所说的“现代潮流”的冲击。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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