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中国时间: 21:57 2016年12月03日星期六

美消费者信心下跌 明年或见二次衰退


美消费者信心下跌 明年或见二次衰退

美消费者信心下跌 明年或见二次衰退

美国消费者信心9月份下滑到一年多来的最低点。经济研究机构对经济增长前景更趋悲观,目前的疲软状态持续的时间比早前更长,有的专家甚至认为,明年美国出现二次衰退的记录高达60%。

汤森路透社和密西根大学星期五公布的9月份消费情绪指数让人们的关注焦点从人民币汇率转到了美国经济的基本面。9月份的数字是66.6。三个六在中国人看来是大吉大利的数字,但是放在该指数变化的背景之下,这个数字透露的意思就非常令人担忧。

在这次经济衰退的周期里,汤森路透社和密西根大学的这个指数在2008年11月最低滑到55点,后来逐步回升,到今年6月上涨到76的最高点,随后再次下滑。7月大跌近10点,到67.8,8月回升约一点,到68.9。但到了9月,这项指数不仅再次回落,而且跌破了7月的水平。

美国美林银行的高级经济学家麦克·翰森(Michael Hanson)对美国之音说:

“在大范围上来讲,对美国经济威胁最大的就是信心。经济走向不明,雇人和投资都受到很大的制约,即便是在经济复苏一年以后的今天。”

翰森说,在过去的复苏阶段,占经济活动70%以上的消费者开支是引领经济复苏的主力。但这次他们显然无力发挥自己的先锋作用了。房地产衰退四年后还不见起色,失业率居高不下,贫困人口大幅度增加。翰森认为,在这种情况下,美国经济的疲软将会持续到明年下半年。在这个阶段,经济增长速度只有百分之一点几。

在这个消费情绪指数报告中,消费者对经济前景的期望指数只有59点,是2009年8月以来的最低点,远低于专家预测的64.2。

*二次衰退机率高*

纽约经济预测机构Jerome Levy预测中心董事长戴维·利维(David Levy)对经济前景的看法比翰森更为悲观。利维对美国之音说,美国经济正在逐步恶化,明年进入二次衰退的机率高达60%。

他说:“经济出现的一个广泛而逐渐的变化是曾经推动经济复苏的那些东西正在消失。第一是2009年采取的庞大的经济刺激措施。在刺激措施的作用下,企业库存强劲增长,推动了去年下半年的复苏。但现在,库存增长的动力正在消失。”

第二个负面因素是政府提供的买房税收优惠政策到期,房屋销售状况逆转,住宅建筑和非住宅建筑都再次进入下滑的轨道。第三个负面因素是消费者。新的人口统计发现,美国贫困人口大量增加,普通消费者的购买能力显著下降,经济增长越来越依赖最富裕人口的消费。这使得增长基础更为薄弱。

最近完成的2009年人口调查发现,美国的贫困率从13.2%上升到14.3%。贫困人口从3980万增加到4360万。

利维列出的第四个负面因素是,地方和各州的财政状况非常困难。在今后的一段时间里,它们还要继续削减开支,势必会进一步削弱经济增长的动力。因此,利维认为,明年出现二次衰退的机率超过了50%。

经济学家利维表示,导致二次衰退机率上升的一个最重要的因素是政府的财政政策走向不确定。

利维说:“政府的财政政策是其中的主要因素。布什时期确定的减税政策今后会发生怎样的变化,政府开支会有怎样的变化,基础设施的开支计划会不会落实。还有其它不少问题现在都无法确定。”

利维说,人们甚至无法知道国会在中期选举以后会变成什么样子。选举之前议员们关注选举,很难集中精力处理政策问题,选举之后更是要把重要议题留给新国会处理。这些不确定性都会直接影响着企业和消费者的行为,使经济走软变得更长、更重。

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