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中国时间: 00:37 2016年12月06日星期二

听众信箱:国会山论辈分


新科议员在国会大厦外集体合影

新科议员在国会大厦外集体合影

第112届美国国会2011年1月5日宣誓就职并正式开始会期。在为期两年的新一届国会里,共和党取代民主党成为众院多数党,而且新众议员的人数创60多年来最高记录。这意味着国会内部权力分配甚至办公室的归属都要重新洗牌。这一切如何进行呢?

*入委员会 求影响力*

国会两院负责制定联邦法律。不过,当年的威尔逊总统曾说:“会期中的国会是展览中的国会,而在其委员会会议室内的国会才是工作中的国会。”这句话的意思是说,真正审议具体法案的是国会中的各个委员会(committee)。参众两院有表决权的议员共有535人,议员们要想“出人头地”,一定要进入重要的委员会并成为重要成员。

参众两院都有一些常设委员会以及特设委员会,这些委员会有具体的职责范围,比如筹款、金融、军事、外交、能源、农业等等。委员会下还设有小组委员会(subcommittee),有更具体的职权分工。

国会大厦

国会大厦


*新科议员 新进晚辈*

对新科议员来说,他们当然希望能够进入权力很大的委员会,比如草拟税法的筹款委员会、审议军机大事的军事或外交委员会。不过,能不能如愿以偿要看党内大佬及本党同仁的意见了。

委员会职位的分配跟两院规则和两党家规有关。名义上各委员会的成员由参议院或者众议院全院选举,但是全院表决前,两党内部已经协商好人选了。国会还讲论资排辈,新科议员进入国会山一律是“新生”(freshmen),分职位的时候,免不了要甘拜下风。

各委员会主席(chairman)由多数党推选,少数党也推选自己的资深成员(ranking member),是本党议员在委员会中的“老大”。在新一届国会中,共和党取得了众议院的领导权,众院各委员会主席自然就成了共和党人,他们往往是原委员会资深成员。对新科议员来说,不管当选前有多高资历和威望,在国会里他们都是新进晚辈,不指望坐上委员会主席和资深成员的交椅。

新科议员抽号分配办公室

新科议员抽号分配办公室


*套间分配 论资排辈 *

不仅国会内部分工有权轻权重之分,就连议员办公套间也有面积大小和地段好坏之别,分配办公室的时候也有一定之规。

在1789年第一届国会开始后的近120年里,众议员们并没有议员专用办公室,每位议员都在众议院议事厅坐到一张办公桌前商讨国事。据说家离首都近的马里兰和维吉尼亚两州的众议员经常捷足先登,占据好座位。

20世纪前的参议院规定只有委员会主席才能有专用办公室。不过,参院设立了很多没有什么实际功用的委员会,让参议员们尽可能都捞上个主席头衔,这样就可以名正言顺的拥有自己的办公室了。

1900年代末,众议院和参议院终于有了自己的办公楼。议员们有了自己的专用办公室,就可以扩大人员编制,雇佣全职助理,让他们帮忙做调研写议案以及跟选民联络。议员的参政议政能力于是大为加强。议员们制定国家法律的时候,也为内部如何分配办公室制定了“家规”。

个别特殊办公室因领导权易手而改变主人。 这一次,民主党籍的原众议院议长南希.佩罗西便拱手让出国会山的黄金地盘---议长办公室。新主人是原众议院少数党领袖、现为议长的共和党人约翰.贝纳。

多数办公室的分配奉行论资排辈原则。谁任期长,谁“辈分”大。当某位议员败选、退休或者去世后,他(她)腾出的办公室便由其他议员按照资历高低挑选。比如,这一次民主党籍众议员戴维.奥贝在任职21届后离任,他那面积1800英尺的办公套间便由任职19届的共和党籍众议员唐.扬要走。扬的“工龄”也不算浅,他空出来的办公室原本不差,自会有希望改善条件的议员照年资申请。

*新生入户 抽号择屋*

对新当选议员来说,大家辈分相同,分地盘的时候就只有靠抽签决定了。2010年的11月19日,等待上任的新科众议员进行了抽号择屋。运气最差的是来自维吉尼亚州的共和党人罗伯特.赫特,他抽中了最后的号码。大家都不想要的办公室归了他。他的办公室位于距离国会大厦最远的一栋办公楼,面积只有842平方英尺,夹在楼梯间和厕所中间。

即使有幸抽到靠前的号码,新科议员也只能选择资深议员们挑剩下的。不过,大家似乎都想得开。一位新当选的众议员对《华盛顿邮报》说: “就算他们分给我放扫帚的杂物间,我也能让它发挥作用。”

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