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中国时间: 07:46 2016年12月10日星期六

美国公债/GDP比例直冲100%


美国财政部长盖特纳

美国财政部长盖特纳

美国财政部长盖特纳星期四表示,美国的公共债务规模很快会达到国会设定的上限14万亿美元,接近GDP的规模。金融专家认为,债务规模的扩大给美国的经济前景增添危险的变数。

*国债上限逼近*

财政部长盖特纳在1月6日致函参议院,提醒国会要及早行动提高美国公共债务的上限,以避免引起支付困难和市场混乱。盖特纳说,按照目前的借贷速度,美国的国债数量将会在三月底达到14.3万亿美元,也就是现有的国债上限。截止到1月4日,美国政府的借贷余地还有3350亿美元。

虽然美国政府背负巨额债务早已经不是新闻,但债务上限即将被突破再次提醒公众,政府花钱欲望如果得不到节制终将酿成大祸。

美国“在线新闻门户(News Portal Online)”发表文章说,按照目前每分钟借钱2.6亿美元的速度,公债上限很快将会被突破。设定上限目的是控制政府债务规模,但是政府举债成瘾,无法遏制。过去10年中,债务上限已经被提高过10次。看来再次提高上限无法避免。

*上限上调延误会导致政府违约*

美国金融机构FTN金融服务公司的首席经济学家克里斯托夫•洛(Christopher Low)认为,新国会中共和党人势力加强,要求削减预算、减少债务的呼声正高,这可能会给提高债务上限增加一定的困难。如果拖延下去,后果相当严重。洛对美国之音说:

“最直接的后果是,财政部要想办法对支付国债息票的会计规则加以变通,使得息票支付活动能够在四、五月正常进行。2002年和2004年曾经出现过类似的情况,提高上限的争论拖过了最后期限。财政部只好采取变通方法进行息票支付。但如果拖过五月,财政部就一筹莫展了。”

国债息票是国债持有者向财政部收取国债利息的凭据。金融专家洛说,如果息票无法承兑,就等于说,美国政府开始违约,这会在债券市场引起恐慌,美国的信用级别也会被下调。后果是很严重的。

但是,经济学家洛表示,从现在到五月最后期限之间还有比较充裕的时间,可以给国会的新议员们补课,让他们了解提高债务上限的重要性。从往年的经验看,及时提高上限,防止政府支付违约是完全有可能的。

*美国是否会发生债务危机?*

美国的债务上限是14.3万亿美元,非常接近美国GDP的规模,也就是说,美国的债务与GDP之比接近100%。这是一个危险的门槛儿。欧元区发生主权债务危机的国家的债务与GDP之比,有的如希腊和爱尔兰高于美国的数字,葡萄牙和西班牙则低于这个数字。那么,美国会不会也步它们的后尘陷入债务危机之中呢?

不少文章和专家虽然也有此担忧,但是,真正认为有此风险的人并不多。克里斯托夫•洛指出,名义上看,美国的债务比例很高,接近百分之百,但实际上,有一部分债务,比如社保资金的利息,是美国政府拖欠自己的债务,实际对外债务所占比例为80%。

*当务之急:就削减开支制定具体计划*

美国银行/美林的高级经济学家麦克•翰森(Michael Hansen)也指出,美国享有特殊的金融优势,目前的债务规模还不至于把美国拖入危机。翰森对美国之音说:

“我们还没有到危机的水平,不过,我们走的方向是危机所在的方向。美国的优势是美元是世界的储备货币,美国的资本市场是世界上最深厚的市场。现在还没有迹象显示,国内或者国际投资者正在避开美国市场,要抛售美国国债。所以,我认为,我们还有时间进行长期预算调整。”

尽管危机还没有到达迫在眉睫的地步,但是,翰森说,美国现在就必须动手制定出有效而具体的削减政府开支的规划。国会预算办公室的研究显示,削减预算、减少债务是政府的当务之急,每拖一年都要付出更大的代价。翰森强调,目前美国经济依然疲软,还不是大幅度削减开支的恰当时机。但是,国会和行政部门必须尽快就缩小国债规模做出具体的安排。

专家们对未来几年美国经济前景感到不安。如果大幅度削减开支势必导致经济增长放缓,而推动经济增长,债务规模将会继续扩大。如何在这两者之间保持平衡将是对美国政府的重大挑战。

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