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中国时间: 02:31 2016年12月05日星期一

建国史话(147):西奥多.罗斯福接任总统


麦金利总统被刺

麦金利总统被刺

1901年9月,美国总统麦金利遇刺身亡。副总统西奥多.罗斯福接替了麦金利的位置。当时罗斯福只有42岁,成了美国历史上最年轻的总统。

在西奥多.罗斯福就任总统的20世纪初,美国社会正经历着快速的变化,而这些变化是技术革新带来的结果。比如,美国的交通运输业出现了大发展,几乎每个城市都有依靠电力运转的市内电车系统。成千上万的美国人拥有自己的小汽车。而汽车大王亨利·福特正计划推出价格更低廉的汽车,以满足更多人拥有私家车的梦想。

电信业也经历着大发展。城市里的几乎所有办公室和许多老百姓家里都安了电话。意大利发明家马可尼成功发射了跨越大西洋的无线电报。

不过,尽管美国在技术革新方面取得了极大发展,但许多人认为,美国的许多社会问题并没有得到解决。这些人觉得,美国的自然资源遭到不合理开发,农民过于贫穷,工商企业恶待工人。

从19世纪晚期开始,美国兴起了一股改革之风。这股风潮始于农民,导致了新政党--人民党的诞生。随后,工会组织加入了这一运动,后来,美国中产阶级也参与进来。对于如何解决社会问题,改革派们并没有达成共识。不过,他们都坚信,美国必须实现社会进步。他们说,美国民主的未来走向取决于进步运动能否成功。

而最能代表改革精神的人就是新上任的总统西奥多.罗斯福。

1858年,罗斯福出生在纽约市一个富有家庭。他身体不好,视力差,酷爱读书。13岁时,罗斯福和两个男孩吵架,他想去揍人家,可发现自己瘦小无力。

这件事成了罗斯福一生的转折点。他决定通过锻练和努力工作来战胜身体的孱弱。他练举重、长跑、学习拳击。在哈佛大学念书期间,他也一直坚持这些运动。

大学毕业后,罗斯福和爱丽斯.李结婚,并回到了纽约。他成为共和党的积极分子。23岁时他当选州议员,并迅速向人们展示了他改革派的立场,并抨击政府中一切弄虚作假的行为。不过,他的这一段政治生涯并没有持续多久。4年之后,他的妻子和母亲相继去世,这让他大受打击,悲痛之下,他决定告别政坛。

罗斯福搬到了西部现在达科他州境内的一个农场,开始养牛。起初,那里的牛仔们都笑话他,因为他带眼镜,所以人们都叫他“四眼”。可人们后来发现,罗斯福做起辛苦的牛仔工作来不输给他们任何一个。所以,他们不再嘲笑他了。罗斯福在西部待了两年。然后他返回纽约,再次进入政坛。

西奥多.罗斯福总统

西奥多.罗斯福总统

罗斯福作为共和党候选人竞选纽约市长,但没有成功。后来,他帮助1888年共和党总统候选人哈里森竞选总统。哈里森当选后,任命罗斯福为联邦公务员叙用委员会的负责人。罗斯福排除种种阻力,力图使公务员队伍不受政治权力的影响。

四年后,民主党人克利夫兰当选总统。他认可罗斯福对公务员用人制度进行的改革,并请他留任。罗斯福又干了两年,然后他当上了纽约市警务处处长。他再次推行改革,把那些非法收受钱财的警察革职。1897年,麦金利总统任命罗斯福为海军部长助理。

一年后,美西战争爆发。罗斯福希望能亲临战场,因此他辞去海军部长助理的职务,加入了陆军。他组建了一支骑兵队,名叫“勇猛骑士”。这支队伍的战士因在古巴圣胡安山战役中作战英勇而受到嘉奖。

罗斯福成了英雄。纽约的共和党大佬们觉得,他是竞选纽约州长的不二人选。罗斯福也不负众望,在激烈的竞选中赢得了胜利。不过,他很快就让共和党大佬们明白,自己不会听命于他们。

罗斯福当上州长后,提议政府对公司企业进行控制。他主要针对的是为公众提供水、电和天然气的公司。他还要求对食品和药品公司进行改革,并缩短了妇女和儿童的工作时间。

公众称赞罗斯福的改革努力,但纽约的共和党领袖们却并不高兴。其中一人说:“我不想再让罗斯福在我的州里捣乱了。”这些共和党大佬们决定,把罗斯福踢出纽约政界的最好办法就是支持他竞选美国副总统。

副总统是个虚职,没有什么发言权和权力。为此,罗斯福对这个职位并不感兴趣。那时,他眼里的目标只有一个:成为美国总统。他确信,当副总统只会断送自己的前途。不过,在共和党全国大会上,他还是接受了副总统候选人的提名,同意和麦金利一起竞选。他难过地说:“我的政治生涯这就走到头儿了,我再也不奢望能取得什么更大的成就了。”

然而,罗斯福就任副总统才几个月,就宣誓就任美国总统了。刺客的子弹要了麦金利总统的命,却把罗斯福送上了总统宝座。罗斯福向共和党领袖们承诺,他将继续执行麦金利的各项政策。他说,他不会急于改革。

罗斯福在对国会发表的首次演讲中提出了几项新建议。他要求成立商务和劳工部,专门处理工商界的问题。他要求增强海军力量,并限制移民。此外,他还提出在中美洲修建一条运河,把大西洋和太平洋连接起来。

商人们发现,罗斯福的当选并没有使事情变得像他们预想的那样糟糕,于是他们松了口气。罗斯福似乎根本不会推行什么改革。其实,罗斯福用的正是非洲土著们打猎时的老招数,那就是:“轻声说话,但手持大棒。”

在罗斯福当总统后的头几个月,他说话的口气温和。他把大棒留在了后面。他要等到对付大企业的时候才挥起大棒。

当时,几个富有的铁路公司老板决定把自己手中的铁路合并为一,建立一个公司,控制合并后的铁路。新的公司将掌控美国西部所有的铁路线,完全杜绝竞争的可能。

罗斯福总统认为,这个公司违犯了谢尔曼反托拉斯法。这个法律规定,企业不得干预州际商贸活动,还规定,个人或团体不能控制某个行业。不过,自从这项法律在1890年获得通过以来,并没有什么人被裁定违犯该法。

正因为如此,当罗斯福宣布他要根据谢尔曼反托拉斯法采取行动,整治铁路托拉斯的时候,许多人都感到震惊。罗斯福说,在执行这项法律的问题上,他决不妥协。

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