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中国时间: 02:56 2016年12月03日星期六

科学家研制戒除可卡因毒瘾疫苗


科学家们研发出一种戒除可卡因毒瘾的疫苗,这种疫苗可以阻止毒品刺激大脑的生化奖赏中心,为吸毒者提供另一种戒毒途径。

根据联合国2008年的估计,全世界所谓“问题药物使用者”有1,600万至3,800万,其中包括吸食可卡因成瘾的人。

专家们说,要戒除可卡因毒瘾,除了心理咨商和支持团体的努力,没有其它方法。现在,美国的研究人员说,他们研发出一种疫苗,有朝一日可以帮助不少的可卡因瘾君子戒毒。

纽约威尔康奈尔医学院遗传医学系的罗纳德·克里斯特尔说,这种疫苗是用一种无害的感冒病毒蛋白质和一种模仿可卡因的分子制造出来的。它能将毒品隔离,不让毒品抵达大脑的奖赏中心。

克里斯特尔领导的研究团队给老鼠接种疫苗,然后将可卡因注射到老鼠体内。

克里斯特尔说:“我们每个星期重复注射可卡因到老鼠体内。想象一下,一个人每星期都在派对中吸食可卡因会产生什么后果。可是这些毒品对老鼠没有任何影响。一个星期,两个星期,三个星期,四个星期,我们不断给老鼠注射可卡因,可是老鼠不为所动,好像我们注射的是清水一样。”

这种抗可卡因疫苗在老鼠身上的效果持续了12个星期。克里斯特尔说,如果要保持疫苗对戒毒者的效果,可能还需要追加接种。

目前, 至少有另一种疫苗正在做人体试验。但是研究结果显示,这种疫苗对抑制可卡因毒瘾,只有百分之40的功效。

克里斯特尔说,他的疫苗看来非常有效,至少对老鼠是如此。因为他的疫苗中含有一种与身体对之非常敏感的病毒粒子。

他说:“我们身体的免疫系统对这种病毒反应非常迅速有力,特别是感冒病毒。我们取一个腺病毒,把它撕裂开,我们实际上是使用腺病毒的碎片,把可卡因拦住。”

克里斯特尔小组的这项研究,获得了国家药物滥用研究所的资助。研究所所长诺拉·沃尔考指出,研发可卡因疫苗的困难在于,如何使免疫系统辨认出这种疫苗是入侵物质。因为可卡因的分子太小了。

她说,同样的,也可以利用腺病毒来研发针对海洛因等其它毒品的疫苗,“根据情况调整各种成分的组合。因为适用于可卡因的疫苗不适用于海洛因,反之亦然。”

可卡因、海洛因、酒精和烟草等疫苗能够在帮助成瘾者戒毒、戒酒和戒烟方面发挥很大的作用。这些疫苗将来也可能有助于相关国家解决与毒瘾相关问题,例如贩毒、暴力、急剧上升的医疗支出以及工人生产力下降等问题。

威尔康奈尔医学院的克里斯特尔认为,疫苗人体试验可望在一两年之内开始。

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