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中国时间: 15:05 2016年12月10日星期六

墨西哥湾水中甲烷被细菌吞噬


科研人员把曾经受到浮油影响的海龟放回墨西哥湾

科研人员把曾经受到浮油影响的海龟放回墨西哥湾

去年墨西哥湾原油泄漏灾害发生后,监测水中甲烷含量的科学家们说,那个海域有毒生化化合物含量已经恢复到正常水平。海水中的甲烷被一种细菌吞噬了。

去年4月,英国BP石油公司在墨西哥湾的钻井平台发生爆炸,造成几乎500万桶原油泄漏,大量甲烷释出。甲烷是一种有毒的碳氢化合物,是天然气里的一种成分,通常在油井附近,和石油以及其它碳氢化合物附着在一起。

但是科学家们说,生活在墨西哥湾温暖水域里的微生物,吃掉了这些甲烷,使甲烷在大约4个月之内减低到正常水平。其速度之快,使德州农工大学海洋化学教授约翰·凯斯勒等研究人员大吃一惊。

凯斯勒带领一个科学家小组,对墨西哥湾水域的甲烷水平进行研究。他说:“在泄漏出的物质中,天然气重量占大约百分之30。目前我们可以相当肯定地说,所有那些天然气,包括甲烷,都被水里的有机微生物给消化了。”

凯斯勒说,去年6月,灾难发生两个月后,科学家们的预测不是这样的。当时的检测显示,在大片的浮油周围大量集中着甲烷分子。科学家们估计,要消除所有的甲烷,可能得花好多年时间。

凯斯勒说,去年9月,研究人员第二次前往探测那个水域碳氢化合物的水平时,发现了出乎意料的现象。

他说:“天哪!我们还没有定好一个时间点,终点却来临了!这些甲烷已经分解到接近原来的水平。”

凯斯勒说,事故发生4个月之后,研究人员从取自200多处的水样中,发现造成温室效应的主要物质甲烷的水平都接近正常。而科学家的检测显示,进入大气层的甲烷微乎其微。

水样品中的氧含量低,这让科学家们找到了答案。凯斯勒解释说,有机物吞吃甲烷时,它们的氧水平会下降。

凯斯勒说:“如果甲烷只是转移到了另外一个地方,那里的甲烷会减少,但氧的含量保持正常。事实上,在目前检测的地方,甲烷消失的同时,氧的水平也下降了。如果我们把这207处提取水样品的地方的氧流失量加在一起,这个数字非常庞大,只能解释说,所有这些甲烷完全氧化了。”

凯斯勒说,墨西哥湾事故发生的头两个月里,那片水域的海洋微生物数量很少。但是由于吞噬甲烷,这些微生物突然大量增加。

科学家们说,在自然界中,甲烷分子一直都在大量溢出,特别是在有碳氢化合物渗漏、有热液喷口以及有甲烷结晶体正在分解的海底。但凯斯勒说,墨西哥湾有机微生物清除甲烷的速度,是科学家们见过的最快的。

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