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中国时间: 16:45 2016年12月05日星期一

通过验血预测老年痴呆症风险


最常见的痴呆症是阿尔茨海默氏症,也就是老年痴呆症。目前确切诊断这种病的唯一方法是脑部解剖。现在,一项新的研究显示,通过一种相对简单的验血,就可以预知哪些人患痴呆症的风险比较高。

老年痴呆症患者的脑组织里含有一种蛋白质,叫做贝塔淀粉样蛋白。这种蛋白同时也出现于脊椎液中,并且极小量存在于血液里。

在一项新的研究里,研究人员用9年的时间收集在研究开始时没有任何老年痴呆症症状的人的资料,然后把这些人最初的血液样本与研究末期的血液样本进行比较。

加州大学旧金山分校教授克里斯丁·亚菲说,一个人血液中贝塔淀粉样蛋白含量越少,患痴呆症的风险越高。她说:“我们的想法是,贝塔淀粉样蛋白集中在了脑部,脑部以外其它部位的含量就减少了。”

亚菲和她的同事们同时还发现,被称为“风险讯号”的贝塔淀粉样蛋白含量低的人,如果受教育程度高、保持思想活跃的话,较有可能避免痴呆症的发生。

没有有效方法可以预防老年痴呆症。但是亚菲教授说,他们的这项发现显示,如果你属于痴呆症高风险人群,这可能是一个不断学习的好理由。

亚菲说:“对此你也许可以采取一些行动,比如多用脑,训练大脑,提高大脑的可塑性。也许这样可以将所谓“风险讯号”阻挡住。”

亚菲教授的研究报告刊登在美国医学协会期刊上。

验血筛检法可以广泛应用于老年痴呆症高风险人群。但是同一期美国医学会期刊中谈到,另外一种技术不能广泛应用,这就是利用正电子发射扫描(PET scan),因为通常只有通过解剖才能发现脑组织中的贝塔淀粉样蛋白。

美国食物药品管理局最近考虑核准这项验血筛检方法。最近一项有关研究的报告指出,这种检验的准确度非常高。

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