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中国时间: 15:50 2016年12月09日星期五

伯南克看好经济前景 担心就业复苏慢


美国工厂里工人工作

美国工厂里工人工作

美联储主席伯南克周三表示,美国经济正在全面改善,但就业市场回归正常可能需要10年的时间。新的调查发现,经济学家们普遍持类似的乐观态度。

*经济复苏全面加强*

伯南克在众议院预算委员会举行的经济状况听证会上对议员们说,最近出现的迹象显示,美国经济经过近两年的复苏终于呈现全面走强的局面。

他说: “最近我们看到越来越多的证据显示,在消费者开支和企业开支方面,一个自我加强的复苏或许正在稳定下来。很明显,在去年第四季度,实际消费者开支,按年率计算,增幅超过4%。虽然这里面有很大一部分来自强劲的汽车销售,但新的消费者开支数据显示,增长基础看来相当广泛。”

伯南克还提到,企业在设备和软件方面的投资在去年大部分时间里保持了强劲的增长。除了建筑业还比较疲软之外,家庭、企业的信心得到了改善。再加上宽松的货币政策和有利的金融环境以及银行放贷意愿的加强,伯南克说,诸多因素显示,美国经济将在2011年以比2010年更快的步伐复苏。

*失业率要回落到5%需要10年*

不过,跟他对经济走势所持的乐观态度形成鲜明对比的是,伯南克在谈到就业市场的复苏前景时显得信心不足。伯南克说,在过去的两个月,失业率从9.8%下降到9%非常令人鼓舞,但是在2008年和2009年的两年中,美国总共流失了近900万个工作,而去年新增工作数量只有100万多一点。按照目前的经济增速,失业率要下降到5%或者6%可能需要10年的时间。

伯南克说: “要满足每年新增就业人口对工作的需求,经济增长速度需要达到2.5%。如果经济增速达到4.5%,那么,也需要4、5年的时间才能够把失业率降低到5%左右。”

美国经济去年第四季度增长了3.2%。伯南克说,如果按照这个速度,每年失业率可以下降0.3或者0.4个百分点,这样,要从9%下降到5%就需要有10年。

伯南克指出,失业率下降速度的快慢关键取决于经济增长的快慢。他预计,今年经济增速会在3.5%到4%之间。超过4%的可能性很小。主流经济学家们也没有这么乐观。

路透社在2月9日公布的一个专家调查说,接受调查的70位经济学家认为,今年的增长速度为3.2%,好于他们对去年经济增长做出的预测--2.9%,但是距离4%还有很大的差距。

*通胀水平过低*

这是伯南克首次参加新国会的经济状况听证会。共和党在去年11月的中期选举中获胜,夺取了众议院的控制权。众议院预算委员会主席保罗?瑞安(Paul Ryan)一向对美联储持批评态度。瑞安在会上对美联储采取的极为宽松的货币政策可能引发通货膨胀快速上涨非常担心。他怀疑美联储及时发现通胀走向以及及时收回刺激措施的能力。

伯南克的回应是,目前的通胀压力主要来自新兴经济体。近期的油价、食品价格和许多大宗商品价格的上涨主要是新兴市场需求强劲引起的。美国虽然也受到波及,但总的来看,通胀水平还比较低,通胀预期也比较稳定。去年的核心通胀,也就是排除了能源和食品价格之外的消费物价指数,只增加了0.7%,远低于2007年的2.5%。

伯南克同时还表示,美联储有能力在通胀回升的时候及时执行“退出”计划。伯南克说:“我们当然不能让极为宽松的货币政策永远持续下去。到某个时候,这个政策是会引起通胀的担忧的。我们需要撤出这些刺激措施。怎么撤出,最困难的是选择最佳的撤出时机。”

伯南克说,美联储一旦确定了退出的时机,就会把短期利率恢复到正常水平,同时提高银行存放在央行的剩余资金的利率,引导银行收缩放贷规模。此外,美联储还有其它一些减少流动性,回拢资金的工具。伯南克表示,美联储有信心按步就班地执行退出计划。

分析人士认为,伯南克就经济增长前景、通胀形势和就业市场所发表的看法表明,美联储至少在今年之内还没有把“退出”计划排在它的议事日程之上。量化宽松的政策将会继续执行,零利率政策今年变化的可能性也非常小。

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