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中国时间: 16:08 2016年12月10日星期六

NASA邀你情人节晚上一起看彗星


情人节晚上可看彗星跟宇航器的重逢

情人节晚上可看彗星跟宇航器的重逢

2月14号是西洋情人节,许多情侣都安排了浪漫的约会。美国航空航天局当天晚上将有一颗彗星接近太阳的实况转播。

1999年,美国航空航天局启动了“星尘计画”(Stardust),由宇航器“深度冲击号”(Deep Impact)收集彗星上的尘埃,作为科学研究之用。项目主任提姆.拉松(Tim Larson)对美国之音说,在2004年以及2006年,宇航器成功的将彗星尘土收集传回地球。而由于目前宇航器依旧绕着太阳轨道运行,所以有机会再度碰到之前搜集过资料的彗星,而这是历史上的第一次。

就在今年情人节当晚,美国太平洋时间晚上8点37分,深度冲击号将与坦普尔一号彗星(Tempel 1)重逢。拉松向美国之音解释:“在2005年,深度冲击号造访了坦普尔一号,并且经由撞击彗星,从彗星表面撞出许多物质,让深度冲击号以及地面上的天文台能进行观察,所以这是一颗我们曾经造访过,并且近距离研究过的彗星。这是我们第一次能够再遇到同一颗彗星,并且重新拜访它,这让我们能够了解这颗彗星在这段时间内的改变。”

中国的牛郎织女每年可以相会一次,不过彗星在宇宙中运转,时间却要更长。深度冲击号与坦普尔一号是经历了五年半才能相遇一次。由于今后的任务是重返造访过的彗星,星尘计画也改名为“星尘新探索计画”(Stardust NExT)。

坦普尔一号彗星,是1867年,由德国科学家坦普尔所发现的。它是属于“木星彗星家族”,因为它轨道最远可达到木星。拉松向美国之音介绍说,坦普尔一号最大之处大约是六公里宽,上面有光滑表面,也有满布冰的区域,有陨石坑等等,许多不同的特质。

拉松说,一般人有几种方法可以看见当晚宇航器和慧星的重逢:“一般民众可以在NASA电视上看到,如果你家有美国航空航天局频道的话,就可以看到宇航器飞越慧星的实况。同样的内容也将在喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)频道播出。还有,在NASA的星尘新探索计画的网页当中,也可以看到更新。”

当晚将有两次转播,一次在太平洋时间晚上8点到9点,第二次在半夜12点钟。

或许当天晚上情侣们并无法抬头就看到彗星越过夜空,但拉松说,相信透过网路上无远弗届的转播,宇宙的美丽也将能感动许多人。

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