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中国时间: 19:16 2016年12月06日星期二

木材燃料汽车:高效,经济,环保


贝兹在卡车上安装了特殊的木材燃炉,用管线和引擎连在一起

贝兹在卡车上安装了特殊的木材燃炉,用管线和引擎连在一起

从电动车,太阳能车,到油电混合车,都是未来车辆发展的趋势。但是,来一辆仍旧依靠旧式能源的卡车怎么样?一名反传统的博士研究生,决心使再生燃料转变成高效能、经济而又环保的21世纪车辆燃料。

里克·贝兹还记得他小时候看过的一部电影。在电影里,木头能源解救了当天的危机。贝兹说:“影片里的主人公为校车安装了烧木头的引擎,把椰子壳当燃料,带着整车的孤儿从入侵的日本军队眼皮底下逃走了。”

贝兹一直想知道,他能不能让电影里的故事成为真实。但是他从来没有动手去做,直到他失业。他后来进入锡拉丘兹市纽约州立大学,攻读生物工程博士学位。他要试试,能不能让卡车靠烧木头行驶。

他的指导教授克劳斯·多利认为,用椰子壳作为巴士的燃料,不太离谱。多利说:“这其实是一个被人遗忘了的老技术,二战期间和二战前,在欧洲普遍使用,战后在德国和法国也使用过,因为那时燃油稀缺。”

这种技术叫作木材气化。木材高温加热,有限的氧气不足以使它完全燃烧,于是产生气体,可以作为发动机或内燃机的能源。

贝兹把他那辆1969年的福特卡车加以改造,用来气化木材。他在车身上安装了一个特殊的木材燃炉,用错综复杂的管线和引擎连接在一起。然后将劈好的干木材放进炉箱中,将炉火烧起。

贝兹说:“火烧旺了,先让卡车靠汽油行驶半英里左右,然后转到木材瓦斯。”

它的效能比不上使用汽油的车辆,没有那么大的动力。但是,贝兹和多利都说,这种车辆有其它好处。例如一袋18公斤重的碎木屑只卖3美元,可以跑52公里,这比汽油便宜,而且更环保。

贝兹说:“你可以在30年之内让一棵树成材。而石化燃料需要2亿到3亿年的时间才能形成。”

多利说:“木材燃料基本上是碳抵销,因为树木从空气中吸收碳,燃烧时,又释放碳。所以这是一个相互抵销的整个过程。”

树木只是个开始。贝兹希望有一天,农业废料例如玉米杆、麦秸甚至牲畜粪便,都可以转成车辆用的再生燃料。

他说:“指望用木材燃料取代石油,驱动大量引擎和其他机械,是不现实的。如果要这么做,就会耗尽所有木材。但是如果一个国家或世界某个地区有过多的木质燃料,不妨把木材气体作为一种不错的替代品。”

贝兹说,木料瓦斯燃烧系统可以安装在汽车、甚至摩托车上,可以连接拖车。在发展中国家和农村尤其适用。

克劳斯·多利教授预见未来会有更富创意的木料瓦斯燃料系统。他说:“想想看,一辆垃圾堆车利用自身收集的垃圾作为动力燃料。”

在使用木材气体动力的车辆能够上路之前,贝兹和多利还要做一些试验。等这一天到来时,他们就可以告诉人们,电影里的情节,有时不是异想天开。

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