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中国时间: 20:54 2016年12月08日星期四

建国史话(153):老罗斯福竞选遇刺 带伤演讲 奋战终生


美国第26任总统西奥多·罗斯福,俗称老罗斯福

美国第26任总统西奥多·罗斯福,俗称老罗斯福

在20世纪的头十年,美国的领导人是西奥多·罗斯福,他是一位强有力的总统。在20世纪的第二个十年,罗斯福重返美国政坛,希望能再次给美国带来翻天覆地的变化。美国后来还有另一位“罗斯福总统”,也就是1933年当选的民主党人富兰克林.罗斯福,他和西奥多.罗斯福是的远房表兄弟。

美国第27任总统塔夫脱

美国第27任总统塔夫脱

1912年,西奥多.罗斯福组建了一个新的政党:进步党。此前,罗斯福没能获得共和党的总统竞选提名。1912年的共和党大会--也就是总统候选人提名大会--被支持时任总统塔夫脱的保守派分子所控制,所以,塔夫脱得到了共和党的提名。

这导致罗斯福与共和党的决裂。他与支持者自行召开提名大会,成立了进步党,并推出一套致力于改革的党纲。这些改革措施的目标是使政府为人民服务,更好地满足人们对社会进步的渴望。

民主党也提名一个支持进步改革的人为总统候选人,他就是新泽西州州长、前普林斯顿大学校长伍德罗.威尔逊。于是,美国出现了多年来不曾有过的三个候选人争夺总统宝座的局面。很显然,威尔逊的胜算最大。所有民主党人都站在他的身后。而共和党则陷入分裂,一些人支持塔夫脱,另一些人支持罗斯福。

但罗斯福不认输。他奋力竞选,走访很多城镇,发表一个又一个演讲。威尔逊也积极参加竞选活动,他似乎与罗斯福一样,很享受竞选的乐趣。与他们不同的是,塔夫脱完全不喜欢这些事,他拒绝大搞竞选,大部分时间都呆家里,享受夏日时光。

在10月之前,竞选一直比较平静,然而,就在离大选开始还有三周的时候,罗斯福遭到枪击。袭击发生在威斯康星州的密尔沃基。当时,罗斯福刚刚离开宾馆,准备乘车去发表演讲。他站在敞篷车上时,一个叫约翰.施兰克的激进分子跑过来,从大衣里掏出枪,向罗斯福的胸部开了一枪。罗斯福应声倒地。

罗斯福说,他当时的感觉好像是被骡子踢了一脚。他马上跳起来,用手捂住伤口。这颗子弹打进了他大衣的暗兜, 射穿了铁制的眼镜盒,然后又穿透了五十页厚的演讲稿。所有这一切减慢了子弹的速度,最后,子弹只进入罗斯福胸口几厘米深。

罗斯福不知道自己的伤势是否严重。他用手捂住嘴咳嗽,发现没有出血,于是他知道,子弹没有伤到肺。他命令周围的人住手,不要再打施兰克。罗斯福说:“把他带过来。”他低头看了看施兰克,说:“你这个可怜虫。”然后就扭过头去。

医生来了。他们说,罗斯福必须立即去医院治疗。罗斯福拒绝了,他说他得去演讲大厅。“我要发表演讲,”他说,“否则我就去死。要么去死,要么去演讲。”在他前往演讲大厅的路上,他对一个朋友说:“我们罗斯福家的人岂能被这小小一颗子弹干掉?我一点也不在乎这样的枪击,一点也不!”

到了演讲大厅,罗斯福站在很多听众面前,脸色苍白。但他站得笔直,不用任何人搀扶。有人告诉大家,罗斯福被枪打伤了,但仍坚持演讲。

罗斯福的声音很低,像是在说悄悄话。他说:“我将请你们保持安静,允许我发表一个长篇演讲,我将尽力而为,但我的身上有一颗子弹。”他停顿了一会儿,接着说:“没事,我的伤势不严重,我有话要说,只要我活着,我就要把这些话说出来。”

罗斯福的演讲本身并不重要,他所说的都是他以前说过很多次的内容。然而,重要的是他那无畏、镇定的气势。人们认为他的行为不是愚蠢或作秀,而是一个强者的勇敢行为。对公众而言,他就是英雄。罗斯福讲了近一个小时,最后,他已经很虚弱了,不得不被人搀扶着离开会场。人们急忙把他送到医院,让医生给他检查伤势。

医生发现,子弹打断了他的一根肋骨,但伤势并不严重。他们决定让这颗子弹留在罗斯福体内。第二天,罗斯福在病床上发表声明说:“告诉大家,不要为我担心,因为如果我死了,自有别人来接替我。”塔夫脱总统和威尔逊都向罗斯福表示问候,并且宣布,在罗斯福康复之前,他们将不进行竞选活动。

罗斯福的身体恢复得很快,休息两周后,他就准备重返竞选舞台。他在纽约市麦迪逊广场对很多人发表演讲。罗斯福看上去结实健康,让所有的人都感到惊讶。第二天,威尔逊在纽约市结束了他的竞选活动,他对欢呼的民主党人说:“民主党人的目标就是接管权力,开始做共和党说了十六年却没有做的事情。”

美国第28任总统伍德罗.威尔逊

美国第28任总统伍德罗.威尔逊

11月5日,人民投票选举。获胜者是伍德罗.威尔逊。他获得了600万张选票,罗斯福获得400万票位居第二,塔夫脱只获得350万张选票。在选举人票中,威尔逊取得了更大的胜利,他获得435张选举人票,罗斯福获得了88张,塔夫脱只获得犹他州和佛蒙特州两个州的8张选举人票。民主党不仅赢得了总统大选,还控制了国会。另外,许多以前由共和党人任州长的州,也被民主党人拿走了。

对西奥多.罗斯福而言,1912年的大选结束了他的从政生涯。大选结束后不久,一位朋友去看望他,探讨他1916年当选总统的可能性。罗斯福说:“你这么优秀的政治家难道还看不透?斗争已经结束了,我们失败了。现在唯一可做的是回到共和党,像进步党这样的政党是撑不下去的,我们弹尽粮绝,没有资金来源。”

第一次世界大战即将在欧洲爆发。美国1917年参战。和往常一样,罗斯福已经做好投入战斗的准备,他请求由他组建一支美国军队,并由他领导前往法国参战。威尔逊总统拒绝了他的请求。罗斯福断定,威尔逊这么做是因为他和自己的政治宿怨。所以,他永远没有宽恕威尔逊不让他参战的决定。

尽管罗斯福自己不能参战,但他的四个儿子都上了战场。他最小的儿子昆廷·罗斯福一去不返。得知儿子牺牲的消息时,罗斯福写下了这段话来纪念他:

“只有那些不怕死的人才有资格活着,而那些在生命的乐趣前退缩的人没有资格去死。无论是生还是死,都是伟大的人生旅程的一部分。我们所有致力于服务他人、准备作出牺牲的人都是火炬手。我们高举火炬,一路奔跑,直到我们倒下。如果在倒下之前,我们能够将手中的火炬传递给另一个火炬手,我们就心满意足了。”

他还写道:“战场上的勇士、丈夫、情人、儿子和兄弟在战场上的妇女,他们手中的火焰最耀眼。他们都是火炬手,都是勇于经历伟大人生旅程的人。”

然而,罗斯福自己的人生旅程就要结束了。急性风湿病和严重的耳膜感染使他痛苦不堪。他听力很差,行走困难。但这位老人依然乐观。他在医院度过了60岁生日,并对家人和朋友说:“我是领先的。从没有人能在60年中享受到比我更多的乐趣。”

1919年1月6号晚上,罗斯福在睡梦中死去。时任副总统托马斯.马歇尔说:“死神只能在罗斯福熟睡时把他带走,因为,如果罗斯福还醒着,他一定会和死神打起来。”

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