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中国时间: 11:10 2016年12月06日星期二

创新竞争: 美是否落后于中国和印度?


上海磁悬浮列车

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美国总统奥巴马这个星期前往旧金山和俄勒冈洲,同主要高科技公司的负责人会晤。就在几个星期前,奥巴马总统在国情咨演讲中强调创新和教育的重要性,并宣布了相应计划。为了了解奥巴马此行的重要性,以及面对中国和印度等新兴经济体的挑战,美国是否正在丧失创新竞争优势的问题,记者采访了美国对外关系委员会(US Council on Foreign Relations)资深研究员亚当·西格尔(Adam Segal)。西格尔最近出版了新书,题目是《优势:美国如何对应来自亚洲的创新挑战》。

艾德: 现在很多人认为,美国在创新竞争中正在丧失优势,中国和印度正在后来居上。那么近期的事态发展是否能证明这种推断呢?

西格尔:我认为人们尤其关注有关中国的数据。比如国际学生评估计划PISA在上海地区的考试,高中生的数理化成绩就高于预期。中国现在的专利申请数量位居全球第二,已经超过了日本。此外,中国在风力发电、太阳能研制和高铁等领域也开始占领市场。所以我认为,这些都证明,中国正在缩小与美国的差距。

艾德:但你并不赞同这种推断。你的新书就是要说明这点,是吗?

西格尔:是的。我将创新大致分成硬件和软件两块。硬件是文章、专利等可以计算的,软件是政治、社会和文化等可以帮助把设想转化为现实的因素。中国和印度就是在软件方面的发展相对滞后。比如,本星期有报道说,中国出版业学术欺诈与剽窃现象相当严重。专利方面,中国的申请数量的确增加了,但质量实际很差,而且大部分申请是另有所图。所以,什么是培养科学家的方法?如何成立公司?怎样保护知识产权?中国和印度在这些方面还差很远。

艾德:奥巴马总统访问旧金山湾区,参观英特尔公司,意义究竟何在?

西格尔:这里公关的用意很明显。但这次访问还是很重要,因为总统想展示美国的科研实力,以及如何提高竞争力,创新优势无疑是最重要的领域。人民意识到美国在这方面的优势很重要。如果你留意创新的演变,你就会发现创新越来越全球化,并向中国和印度等新兴科技中心拓展。美国实际上可以利用自身实力。美国学术界、大学和企业同这些地区联系广泛。同其他国家相比,美国能更好地利用此类新兴全球化的科技体系。所以,奥巴马总统此行展示国家科研实力,就很重要。

艾德:中国在创新领域是否可能超越美国?

西格尔:中国在未来研究领域进步明显,最令人瞩目的是风力发电和太阳能等新能源领域。这同中国的产业规模有关。中国能使用大量的新技术,压低价格,但中国厂商并没有在技术上取得多大的突破,短期内也不可能。我认为,中国短期内的最大威胁,是可能会在通讯和纳米技术领域取得一些突破。中国在这两个方面发表了不少论文,进行了很多研究。但总体而言,中国科技要落后美国几十年。这在短期内不会改变。

艾德:奥巴马总统在国情咨文演讲中说教育与创新很重要,美国创新需要领先世界,才能赢得未来。美国需要怎样做,才能巩固美国的创新领导地位?

西格尔:我认为资金是很重要的问题。奥巴马提交的联邦预算,并没有大幅削减国家科学基金会(National Science Foundation)和美国能源部的研发经费,实施上还有增加。但众议院共和党人似乎有意削减这些经费,总统的预算能否成功过关,是个大问题。很多人在谈论美国需要培养更多的科学家和工程师,因为中印两国的科学家与工程师的数量最终会超过我们。所以资金很重要。但更重要的,是我们需要着重考虑科学家与工程师的培养方向。他们需要具备什么样的能力?是否需要国际经验等。

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