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中国时间: 02:26 2016年12月08日星期四

联邦预算之争永无止息


在一些美国国会议员面对1.6万亿赤字而试图削减今年联邦预算之际,围绕未来开支所展开的激烈斗争才刚刚开始。

这个斗争有待讨论解决的问题是为退休人员提供收入和医保的项目。这两方面的开支今后几十年将大幅攀升。

与此同时,一个新的研究显示,美国人虽然急于看到国家财政得到改善,但是不愿意削减政府服务领域的开支,或通过增税来达到这个目的。

席卷华盛顿的预算斗争可以分三部分来看:目前国内非安全性支出,未来国内非安全性支出,以及所谓的国民法定权益,包括社会安全福利和医疗福利等。

虽然两党议员和白宫在所有三个领域都有自己的立场,但是,见诸于报章头条的还是目前的开支问题。共和党希望大幅度削减联邦政府今年的支出,但民主党和白宫不希望这么做。

与此同时,国会议员们也在制定明年的拨款计划。奥巴马总统上星期向国会提交了2012年的财政预算案,提出冻结今后5年的国内开支,限制或停止对富人或大公司的税收优惠,因此,这方面的讨论已经开始。

来自犹他州的共和党参议员奥林·哈奇对此不以为然。他说:“过去几年,总统和国会一直象喝醉酒的水手一样疯狂花钱。这些开支在我们经济中所占的比例已经达到了自二战以来从未有过的水平。”

白宫管理和预算办公室主任雅各布·卢上星期在国会的作证,激起反对者勃然大怒。共和党众议员汤姆·普赖斯指责奥巴马政府回避就财政收支不平衡问题进行公开和诚实的讨论。

奥巴马总统呼吁冻结开支对共和党人来说做得还很不够,但是,在很多激进的民主党人看来已经走得太远了。俄勒冈州众议员彼得 ·迪法齐奥说,仅仅靠限制开支不能使预算达到平衡。

国内非安全性支出和非权益性开支占联邦支出的不到百分之15。两党成员以及奥巴马政府都同意,如果不解决医疗福利等项目的资金不足问题,美国的长期财政健康就将继续面临危险。

财政部长蒂莫西·盖特纳说:“随着时间的推移,你会看到,我们对国民法定权益所承担的义务就会开始消耗国内生产总值更大的份额。这是难以维持的,难以承受的。”

但是,共和党人抨击奥巴马总统没有把国民法定福利改革计划包括在他的预算案之内。参议员少数党领袖米奇·麦康奈尔指责奥巴马无视他自己的预算委员会提出的建议,也就是对老年人和弱势群体的联邦开支义务进行全面改革。

麦康奈尔说:“我们仍在等待总统领导这项改革。有一点我可以告诉你们,这就是,没有总统的领导,就不会有国民法定权益的改革。”

政府官员表示,该预算案其它部分的收入不足问题一旦得到解决,国民福利权益改革计划就会相继出台。与此同时,民主党人指责共和党人在财政问题上表现虚伪。他们指出,美国在前任民主党总统克林顿任期内曾出现预算盈余,但是,在共和党总统乔治·W·布什任期内转变成赤字。

皮尤研究中心上星期发表了一项有关公众对政府开支和债务态度的研究结果。该中心官员迈克尔·迪莫克认为,美国政界人士正在对美国人发出的一个复杂矛盾的信息作出回应。

他说:“抽象地说,削减国内开支近来得到了众多的支持。但是,具体谈到个别的项目,人们就会认识到这些项目的好处,而且往往倾向于增加很多这些领域的开支,而不是减少开支。”

民调显示,美国人希望在削减预算问题上各方都做出牺牲,并采用综合方法弥合预算缺口。迪莫克说:“大多数美国人认为,需要把提高税收和削减开支两个方法结合在一起,才能真正解决赤字问题,这种意见跨越了党派界线。”

采取综合解决办法的愿望似乎对奥巴马总统的预算方案有利。然而, 美国人刚刚选出了一个由共和党人领导的众议院,而且增加了共和党人在参议院的席位。新当选的大多数共和党人都曾作出大幅度削减联邦开支以及坚决反对任何增税的竞选承诺。迄今为止,他们仍然坚守这些承诺。

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