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中国时间: 19:20 2016年12月05日星期一

美国掠影:市民会议


佛蒙特州沃伦镇的居民会议上

佛蒙特州沃伦镇的居民会议上

新英格兰各州的人们以沉默寡言著称,但是一旦到了每年市镇公所会议开会的时候,情况就大不一样了。

美国东北部新英格兰各州的居民给人的总体印象是沉默寡言。他们通常被称为斯多亚学派哲学家,指的就是把想法埋在心里不说出来的人。很少人能够有幸听到一个老派的新英格兰人开口说“是的”或者“不是”。

不过到了3月,新英格兰地区的人们就要滔滔不绝地讲话了,因为3月是市民会议时间。

在美国一些小镇或者中型城市中,每年中有一天时间,市民们会集中到市镇公所或者当地学校的礼堂去开会,有时候要开一上午,或者一下午,甚至一直开到晚上。好像以说话谨慎著称的新英格兰人把憋了一年的话在一天内统统倒出来。这个传统从235年前英国殖民时代就开始了。

比如说,在佛蒙特州,州政府会为工作人员放一天假,以便让员工去参加市民会议。佛蒙特州沃伦小镇的居民会收到这样的邮件:警告:你们要来参加市民会议,只要是合法选民,我们在此通知和警告你们,必须来开会。

沃伦镇好风光

沃伦镇好风光

不是邀请人们来开会,而是警告人们必须出席。哇!他们真把市镇公所会议当成大事!

3月1号,在沃伦镇的镇公所会议上,一位通过不记名投票选出的会议主持人,将提出所有常规但是重要的议事日程。比如今年需要筹集37万5千美元来维修该镇通往附近一个著名的滑雪度假村的公路。

但是最有意思的要数所谓的“其它事情”开始被提出来的时候,这时,人们可以提出他们关注的任何问题,而这些新英格兰人将会有很多很多话要说。

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