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中国时间: 04:32 2016年12月09日星期五

美振兴科学教育 10年添10万数理教师


鉴于教育的重要性,奥巴马总统在一所中学里透露了他的预算案

鉴于教育的重要性,奥巴马总统在一所中学里透露了他的预算案

奥巴马总统1月在国情咨文中强调了创新,他提到未来10年要在科学、技术和数学领域内训练10万名新教师。教育专家说,要振兴美国的科学教育,除了大刀阔斧的政策引导,也需要社会大众和大学的齐心合力。

美国科学促进会(AAAS)是全球最大的推广科学机构,长期致力于改革科学教育。前任主席、耶鲁大学知名教授卡兹丁(Alan Kazdin)欢迎奥巴马总统这项提案,他说这对美国的竞争力至关重要。

在教育部去年底公布的2009年国际学生评比报告中,美国学生在科学方面全球排名第19,数学排名第24,甚至低于平均分数。美国年轻人的数理能力长期落后于其他先进国家,这是公认的事实,但没想到中国上海首度参与调查,就在各方面雄居榜首,因而震撼了美国教育界。

卡兹丁表示,他无法分析美国学生为何数理能力不佳,但他相信这跟学校和家庭教育都有关系。他说:“我们当然要训练教师,但我们也要传达给美国大众一个讯息,就是每一个学生都应该有科学、数学和科技基础,只有这样,作为美国劳动大军的一员他们才有前途。世界所有国家都明白,他们经济的未来取决于创新和劳动力的品质。”

奥巴马在其他场合也曾强调投资科学教育,但都没提供计划细节,仅说政府会协助大学增加理工科毕业生。事实上,美国国家科学院在2005年和2010年两度呼吁以每年1万人的规模增加数理教师,奥巴马总统的提案大致与此相同。

卡兹丁指出,10年10万人是可行的目标,但政府不可避免将遭遇困难。他说:“我想取得好老师的最大障碍是老师的薪资很低。但这是地方的问题,不是联邦问题。联邦政府能做的是为教师发展出教育模型,和让教师更好地工作的办法。”

马里兰大学

马里兰大学

马里兰大学系统(University System of Maryland)总校长科万认为,我们如果希望更多数理教师进入中小学,就不得不检讨美国大学的数理教育。

科万表示,几十年来培养更多理工科大学毕业生的呼声逐渐获得了回响,因为更多人了解到要促进经济发展或解决气候变迁等问题,这类知识是关键。最近有调查显示,想主修理工的大学新生增加了,但毕业率却偏低,尤其黑人和拉美裔弱势学生,最后不到20%是以数理学位毕业。

科万批评说:“有太多学生带着数理兴趣来到学校,但我们让他们死了心!”

许多人将此归咎于中小学没教好,科万对此不以为然。他指出,大学应该从课程设计着手。科万说:“如果我们不承认高等教育对这些可怕的退学率也有责任,那我们是在欺骗自己。大致上来说,我们的数理教学不足以吸引和激励这一代学生。”

奥巴马总统说,美国想在技术方面领导全球,就必需投资教育。他最近提名科技公司英特尔首席执行官欧德宁加入新成立的就业与竞争委员会。多种迹象都显示,科学教育比以往受到政府更多的重视。

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