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中国时间: 09:08 2016年12月03日星期六

美国食物:马里兰的螃蟹


移民在马里兰烹制螃蟹

移民在马里兰烹制螃蟹

美国的饮食文化受到移民历史和自然条件的影响,例如美国东岸的柴克比士湾盛产螃蟹,这就使得螃蟹成为东海岸常见的食物,其中马里兰的螃蟹吃法最出名。

说起吃螃蟹,很多人会想到持螯看月,或是清蒸螃蟹,葱姜炒蟹,这些吃法十分清雅,但是地道的马里兰人恐怕很难附和,因为马里兰人吃螃蟹很痛快,通常是亲朋好友聚在一起,买来整篓的蒸螃蟹大快朵颐一番,再配上啤酒助兴,一个人吃下几打螃蟹稀松平常!

马里兰人吃螃蟹时通常会在桌面上铺上很多报纸,螃蟹就摊在报纸上吃将起来,别以为这种方式很粗野,其实是有道理的,因为吃完了螃蟹,只要把螃蟹壳用报纸卷起来拿走就行了。这样一来,不仅不会被尖锐的螃蟹壳刺伤手,而且也不会把餐桌弄脏。有些人会把螃蟹壳掩埋在土里作肥料。

卖螃蟹肉的工厂则是把螃蟹壳放入机器里碾碎,然后卖给厂家做成肥料,所有的螃蟹完全没有一丝被浪费掉。

马里兰的蒸螃蟹看起来好像是涂了一层污泥,缺乏卖相。不过,这层涂料可是非同小可,因为这种名为老海湾Old Bay Seasoning的综合调味料是让马里兰螃蟹能远近驰名的重要成分。

老海湾调味料混合了辣椒粉,胡椒粉,豆蔻,芹菜籽,芥末粉,月桂叶。姜粉,红椒粉等10多种香料,把老海湾调味料洒在活螃蟹上,大火蒸15分钟就可以上桌了。香,辣,咸的老海湾调味料衬托出螃蟹的弹牙鲜甜,这种组合非常巧妙,难怪马里兰能在盛产螃蟹的东海岸各州当中独享盛名。

值得一提的是,马里兰州的老海湾综合调味料已经有70多年的历史,除了用在蒸螃蟹和虾之外,还被广泛用在肉类,蔬菜和冷盘等料理上。

再美好的调味料还需要有好的食材才能发挥作用。老海湾综合调味料和马里兰州出产的蓝蟹相辅相成,造就了马里兰螃蟹的盛名。

美国东岸盛产的蓝蟹虽然体积不大,但是肉质鲜美具有弹性。东岸各州都有螃蟹饼crab cake这套菜色,但是却以马里兰州的螃蟹饼最出名。马里兰人把蒸过的螃蟹肉加上面包粉,牛奶,鸡蛋,碎洋葱,美乃滋和一些调味料调在一起作成饼状,然后煎熟,烤熟,或大火炸熟。

螃蟹饼成为马里兰州的招牌食物已经有相当时间。 早在1899年马里兰州佛德里克市的报纸上就出现了饭店特卖螃蟹饼的广告。

由于马里兰州盛产螃蟹,因此钓螃蟹是马里兰州居民常见的消遣活动。人们常常在夏天时到海边或靠海的浅滩及溪流边钓螃蟹。

马里兰人喜爱螃蟹不仅是因为螃蟹好吃,更是因为螃蟹已经成为马里兰历史和生活的一部分。该州首府安纳波利斯的居民自称是[螃蟹],另外,马里兰人还喜欢套上一句流行的标语说:Maryland Is for Crabs! 这句话的意思是"马里兰为螃蟹而存在"。然而,螃蟹这个字在英文里还有难缠爱抱怨的意思,也就是说,马里兰人藉着螃蟹自我打趣说"马里兰州人都是麻烦难缠的家伙!"

看来,马里兰州人对蓝蟹有欣赏,有感激,还有幽默,只要马里兰州的蓝蟹不绝,老海湾调味料的辛辣香味,以及外焦里嫩的螃蟹饼就会继续不断的在马里兰散发下去。

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