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中国时间: 16:38 2016年12月08日星期四

美国人物:弗雷德里克·戴


弗雷德里克·戴向赞比亚和其他撒哈拉以南的非洲国家捐赠了7万辆自行车
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弗雷德里克·戴向赞比亚和其他撒哈拉以南的非洲国家捐赠了7万辆自行车 .

弗雷德里克·戴是一位自行车发明家。他把他的商业才能带到非洲,促进那里的经济和社会发展。他设计了一种新式自行车,使成千上万的穷人能够去看病、上学和工作。

弗雷德里克·戴1959年出生于美国的汽车城-密西根州底特律市。他的父亲经营一个汽车配件厂。

弗雷德里克说:“他会把我们放在叉车尾端的筐子里,让我们看大多数铝铸件是在哪里制造的。那是一段奇妙的经历,我们终身难忘。”

弗雷德里克和哥哥斯坦利晚上睡不着,想着白天看到的东西,做着自己的梦。他说:“我们披着被子坐在哪儿。斯坦利说:嘿,弗雷德,我们要不要一起做生意?我说:好啊!哥哥,我们真的要一起做生意吗?斯坦利回答说:当然。我会去想办法。”

他们的生意是这么开始的。1980年代中期,有一天,斯坦利骑自行车出外旅行回到家里,又累又沮丧。他抱怨变速排档安装在自行车框架上,而不是更容易操作的车把上。

于是,兄弟俩想,一个安在车把上的变速器能让他们成为百万富翁。他们设计了样品,并开始撰写商业计划。

弗雷德里克说:“我们打算第一年销售10万个,第二年销售50万个,第三年销售500万个。然后,我们也许就可以退休,到海边去养老了。”

结果,事情的发展并不如他们所愿。第一年他们只卖掉800个手控变速器,还有一半被退了回来。但是,他们从中得到一个宝贵的教训,这就是,“如果你把用户的需要放在心上,不断改进和研制产品,一定能达到目标。”

他们相信,手控变速器可以改变人们的骑车习惯,于是加紧市场推销。使用这种产品的消费者也帮助推销这个发明,使之成为自行车的标准配件。兄弟俩的构想催生了今天世界上第二大自行车配件公司SRAM。公司有3,000名雇员,在美国、欧洲和亚洲有十几个分公司。

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同样的精神也体现在“世界自行车救援行动”中。斯里兰卡发生海啸后,弗雷德里克·戴2004年创立这个非盈利组织。该组织目前还在赞比亚和其他撒哈拉沙漠以南国家活动。

“世界自行车救援行动”赞比亚外展助理拉梅克·卡桑加介绍说,这个项目帮助人们获得医疗、教育和就业的机会。卡桑加协调向赞比亚的学生、教师和教育志愿者发放5万多辆自行车。

卡桑加说:“一辆自行车就是一个工具,它可以帮助孩子去诊所、到学校,甚至运蔬菜去卖,并且用挣来的钱交学费。自行车对孩子非常有用,就连父母和邻居也可以借用同一辆自行车。”

卡桑加解释说,这些孩子只要上学念书,就可以留下自行车。最近,在赞比亚举行的一个活动中,他们向学校赠送了100多辆自行车。弗雷德里克·戴被校长的讲话所感动。

他说:“校长的眼睛里含着泪。他谈到学校缺勤率下降,上课的学生多了,学习成绩上去了,令人惊异的是,我万万没有想到,连早婚率也下降了。”

这是因为女孩子如果呆在学校里,就会有更多的选择。

2006年,“世界自行车救援行动”送给医疗保健志愿者23,000辆自行车。条件一样:只要他们继续自己的工作,自行车就归他们。

他们骑的自行车是弗雷德里克·戴特别设计的,非常结实,特别能承受非洲崎岖不平的道路并运载重物。这些自行车是通过当地生产厂家和供应商在非洲生产的。这个非盈利组织还训练了一批维修自行车的技师。

弗雷德里克·戴估计自己一共赠送了7万辆自行车。他们还把自行车卖给买得起的零售商、农场主以及建筑工。他说,这有助于刺激乡村经济,“如果我们着重发展产品以及发展和转让技术,解决这些地区的市场底层问题,就会产生巨大、深刻和持久的影响。”

弗雷德里克·戴说,这些贫穷国家尚未开放的经济市场给私营领域一个机会,使他们可以提供在降低贫困和改善生活方面急需的产品和社会服务。

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