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中国时间: 20:23 2016年12月08日星期四

说多种语言有助延缓记忆力衰退


美国之音的珊德拉·勒梅尔和祖利玛·巴拉奇奥掌握不只一种语言,有利于防止老年痴呆症

美国之音的珊德拉·勒梅尔和祖利玛·巴拉奇奥掌握不只一种语言,有利于防止老年痴呆症

新的研究显示,会说不止一种语言的人,记忆力的丧失比较缓慢,甚至与老年痴呆症相关的心理和生理衰退也比较缓慢。事实上,有关研究显示,即使年纪比较大才开始学习新的语言,也能延缓失智现象的发生。

在美国之音,很多人能说一种、两种、三种甚至更多的语言。

例如网络部的珊德拉·勒梅尔,能流利地说四种语言。她说:“我的母语是法文。我出生在海地,所以我小时候法文。5岁那年,我们搬到纽约。”

勒梅尔家里除了说法文之外,还说克里奥尔语、英语和西班牙语,所以她也学会了这些语言。

导播祖利玛·巴拉奇奥的母语是西班牙语。她20多岁才开始说英语。她写采访笔记时,两种语言并用。

巴拉奇奥说:“例如,当我参加记者会时,你得懂两种语言才能读我的笔记。我本能地用两种语言做笔记。如果英文句子比较短,我就用英文。如果用西班牙文比较短,就用西班牙文。”

根据一项新的研究,巴拉奇奥和勒梅尔上年纪之后,会比其他只能说一种语言的同事有优势。因为说不止一种语言的人,更能避免随年龄老化而来的认知能力退化。如果他们患了老年痴呆症或其它失智病症,他们的大脑功能也会好过只说一种语言的病人。这些结论来自最近对450名老年痴呆病患的研究。

主持这项研究的是约克大学心理学家艾伦·比亚里斯托克。她说:“我们能够证明,与只讲一种语言的人相比,在一生大部分时间里灵活使用两种以上语言的人,能够使老年痴呆症状的发生延迟四到五年。”

比亚里斯托克说,老年痴呆症导致的生理变化,在单一语言病患和双语病患之间,可能相同。但是,双语患者要很久才会显示出外在的病兆。 现在这项研究的重点是说双语的人脑部结构的不同。

她说:“很可能双语者的头脑可能有较好的联想能力。当老年痴呆之类的症状发生时,也能更好地应对,因为他的心理活动更活跃和心理结构更强健。”

还有一项研究显示了说多种语言更多的益处。比如美国之音记者拉维·卡纳。他从小能说五种语言。卡纳说:“在印度,你的邻居是孟加拉人,也许你的隔壁是旁遮普人,另一名邻居也许又是什么人。孩子们在一起玩耍,说自己的语言,所以你马上就接触了你家庭以外的别种语言。”

在卢森堡做的这项研究显示,能说三种以上语言的人,在年老时比说双语的人更不容易有记忆退化的问题。比亚里斯托克教授说,就算你现在还只说一种语言,再学习一种新的语言,尽管永远不能像说母语那么流利,仍旧可以帮助你避免失智现象的发生。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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