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中国时间: 21:04 2016年12月06日星期二

听众信箱:美国有多少座核电站?


三哩岛核电站

三哩岛核电站

日本核泄露危机发生后,世界各地都传出核电站兴建计划叫停之声。有网友问:美国是不是世界第一核能大国?为什么总有人说美国民用核能落在后面?

*世界最大核能国停滞30年*

美国是世界上最大的商用核能供应国,已经有50多年的商用核电站历史,目前共有104座正在运行的核反应堆,装机总容量达1.03亿千瓦,占全美国发电量的20%。

不过,美国有30年的时间停建核电站,到近年才开始破土兴建新的核电站。其他一些国家正在赶超美国,据估计,中国到2030年有可能超过美国目前的核发电能力。然而,日本大地震和海啸引发的福岛核电站危机,为美国和全世界的“核复兴”(nuclear renaissance)蒙上阴影。

*半世纪前开始民用核能*

美国在第二次大战末在广岛和长崎投下原子弹,迫使日本帝国投降。战争结束后,美国立即开始研究和平利用核能。美国在1946年通过了《原子能法》(The Atomic Energy Act),规定由文职政府机构而不是军队研制和管理核能,并为此成立了“美国原子能委员会”。美国军队和政府研究人员在民用核能研究方面起了带头作用。

美国第一座商用核电站---希平港原子能发电站(Shippingport Atomic Power Station)1957年12月开通。这座核电站座落于宾夕法尼亚州的俄亥俄河畔,离匹茨堡不远。世界上第一座核电站是1956年接入电网的一座英国核反应堆,不过,由于那座反应堆兼有军事用途,所以,希平港核电站号称“世界上第一座专一民用的大型核电站”。这座元老级核电站已在1982年关闭。

*核监会监管 能源部研发*

1974年,原子能委员会被改组为“核监管委员会”(NRC)。核能领域的监管职能由核监会负责。商用核反应堆的修建、运营和废弃都需要得到核监会颁发的许可证。

美国在1977年成立能源部。核能研究和开发由能源部负责。能源部旗下有一些国家实验室,比如洛斯.阿拉莫国家实验室、爱达荷国家实验室等等。能源部的国家核安全局负责美国核武器的研制和保管。
卡特总统车队离开三哩岛核电站(1979年4月)

卡特总统车队离开三哩岛核电站(1979年4月)

*国内停建30年 技术应用到海外*

从民用核能事业诞生之日起,反核声音也随之而来。人们担心发生核安全事故以及核废料处理问题。当初曾有人预见美国各地核电站会像雨后春笋一般拔地而起,然而,在民众抗议声中,一些兴建计划胎死腹中。

1979年3月28日,宾夕法尼亚州哈里斯堡附近的三哩岛(Three Mile Island)核电站发生核泄露事故,这是美国商用核电站迄今最严重的事故。这起事故没有造成人员伤亡,事后也没有发现公共健康危害。不过,三哩岛事故让更多的民众“谈核色变”,美国民用核能步伐停滞。从那以后,美国再无新添核电站,只有老旧核电站被关闭。

不过,掌握民用核能技术的美国公司在海外开辟商机。2009年4月,中国三门核电站一期工程1号开工建设。这是美中最大的能源合作项目的一部分。中国在浙江三门和山东海阳修建4台机组,在全球率先使用美国西屋公司(Westinghouse)的第三代先进压水堆核电AP1000技术。

*核能复兴却遇重大危机*

近年来,随着世人对温室气体排放问题的重视,核能领域出现人们所形容的“复兴”。奥巴马政府把核能做为清洁能源政策的一部分。2010年2月,奥巴马总统宣布通过能源部为美国30年来首次兴建的核电站提供80多亿美元的贷款担保。这座核电站厂址位于乔治亚州,目前已破土动工。
奥巴马总统宣布为新建核电站提供贷款担保

奥巴马总统宣布为新建核电站提供贷款担保

不过据报导,由于核电站初始投资巨大,能源公司和投资集团望而却步,目前并没有出现大规模兴建核电站的势头。而2011年3月11日的日本大地震和海啸造成的福岛核泄露危机更是为核能投资蒙上阴影。

福岛核泄露危机发生后,美国国会和民间对美国核电站的安全深表关注,有人主张暂停修建新的核电站。不过,奥巴马政府表示,核能仍然是总统全面能源政策的一部分,但同时奥巴马下令核监会对美国所有核电站的安全性进行审议。

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