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中国时间: 09:34 2016年12月10日星期六

美国人物:在监狱办大学的勒文


苏克扬·李教授正在圣昆廷监狱大学授课

苏克扬·李教授正在圣昆廷监狱大学授课

大学教育在大多数州和联邦监狱都是不可能的。加州圣昆廷监狱是全美为数不多的提供大学课程的监狱之一。乔迪·勒文经营这座监狱的大学教育计划已经10多年了。正是因为她,监狱的大学计划才能够存在到今天。

勒文1999年作为志愿教师加入了圣昆廷监狱大学教育计划。这个计划没有预算,由几个志愿者经营。

勒文回忆说,她希望把高等教育带给缺少机会的人。她当时还是一名研究生,原计划回去从事学术研究。但是,一年后,这个计划的兼职主任突然辞职,勒文不得不担负起监狱大学计划的责任。

乔迪·勒文

乔迪·勒文

勒文说:“我一直认为这只是暂时的,会有别人来接手。但是,当我开始做并更深地投入进去后,我逐渐看到这个计划的潜力。我开始越来越多地思考它的发展前景、服务对象以及有可能实现的价值和理想等。我真的开始着迷了。没有其他人接手。我想,如果我让这个计划半途而废,这将成为我一辈子的失败之一。”

在乔迪·勒文的领导下,监狱大学计划得到大大地扩充,提供英语、数学、人文学、社会科学和西班牙语等20门课程。每学期都有300名监狱犯人注册上课,他们取得大学学分,最终能拿到副学士学位。

勒文从附近大专院校聘请了150名志愿教师和研究生。她说,吸引教师来这里并不难,尽管有些新教师第一次来圣昆廷监狱感到紧张。

她说:“当我为他们做介绍时,他们往往以为这里的学生具有攻击性,难对付。他们对被关押的犯人存在各种各样的偏见。他们以为会遇到很多调皮捣蛋、游手好闲、不肯工作的人。这个偏见和现实毫无关系。”

苏克扬·李正在教批判思维和研究课程。她和学生们讨论《纽约时报》一篇关于失业的文章。她说,她的学生非常好奇,而且全神贯注。

她说:“这些学生的良好表现特别令我惊讶。大多数时候,他们非常有礼貌,比加州的本科生更有学习动力。当学生不把学习当作理所当然的时候,这对老师来说总是一件快乐的事情。”

查尔斯·斯宾斯被判无期徒刑。他还有几门课就能完成副学士学位了。他说:“这个经历改变了我的生活,它给了我很多自我表达的手段......”

监狱大学计划提供20门课程

监狱大学计划提供20门课程

他希望有一天能够获得保释,去攻读心理学硕士学位。

斯宾斯说:“这个计划在监狱里是非常罕见的。我真的非常幸运。这里所有的犯人都有同样的感受。特别是在目前的经济状况下,我们非常庆幸能有接受教育的机会。由于我们被判犯有重罪,今后一旦出去,势必会遇到重重阻力。这个计划真的带给我们很多希望。我希望,它在我们走出这里的时候能够帮助我们成功。”

迄今,已经有100名圣昆廷监狱犯人获得了副学士学位。还有更多的人在获释后继续进大学学习。研究显示,监狱犯人受的教育越多,重回监狱的可能性就越低。勒文告诉记者,拥有大学学位的监狱犯人的再犯率不到百分之10。

她说:“我记得一个学生对我说:‘大学计划是世界上最好的戒毒计划。’这最初我并不理解他的意思。他只是说:‘这个计划带给你希望,帮助你戒绝毒品,过上健康的生活。’当你给人们提供一个过健康生活的机会,他们就会做出回应。”

监狱大学计划没有政府资助,而靠捐款和基金会的资金维持。乔迪·勒文希望看到每座监狱都设立大学计划。但是,没有政府支持,这不大可能很快实现。与此同时,希望注册大学计划的圣昆廷犯人有一个很长的等候名单。勒文希望扩大这个计划,有朝一日使目前被关押在这个监狱的5,500名犯人中的大多数人都能接受大学教育。

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