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中国时间: 14:05 2016年12月10日星期六

美国学校帮助无家可归的学生


阿灵顿公园小学对孩子们有很高的期望

阿灵顿公园小学对孩子们有很高的期望

据估计,美国每年至少有100万孩子过着无家可归的生活,这增加了他们在健康、安全和教育方面出现问题的风险。由于家庭经济窘迫,没有固定住址,无家可归的学生在登记入学、到校上课、获得所需用品以及寻找安静的地方做作业等方面都存在困难。

美国各地学校都在努力帮助这些孩子。以德克萨斯州达拉斯的阿灵顿公园小学为例,那里有将近一半的学生无家可归,但师生们正克服着困难。

去年夏天,单亲母亲安吉拉·阿诺德带着9岁的儿子乔丹,从北卡罗莱纳州搬到德克萨斯州的达拉斯。安吉拉曾经做过抵押贷款放贷员,后来失业。她估计能很快在经济状况比较好的达拉斯找到一份新工作。所以她在一家汽车旅馆以每星期付费的方式租了一间客房。那是6个多月以前的事。

当安吉拉为儿子乔丹在邻近的阿灵顿公园小学登记入学的时候,学校的咨询员告诉她,她被认为是无家可归者。

安吉拉说:“什么?我看上去像无家可归?我不是无家可归。我以前从来没有过这种经历。咨询员说,因为你没有永久地址,没有固定住所,所以你加入的是一个无家可归项目。最后我想,那行吧。”

阿灵顿公园小学很小,只有246名学生,绝大多数是黑人和拉美裔。学校靠近35号州际公路,附近有县医院、一座妇女庇护所以及几家可长期租住的旅馆。

校区无家可归教育项目负责人马克·皮尔斯说:“我们有很多孩子都来自35号州际公路附近的旅馆或者汽车旅馆。”

达拉斯的学校至少有5千名无家可归的学生。皮尔斯说,有多种原因导致这些家庭无家可归,“比如一家人和另外一家人住在一起,要么是他们被赶了出来,要么是因为躲避家庭暴力,要么是因为付不起钱,所以不得不放弃自己的房子,搬到其他人那里住。于是他们成为了无家可归者。”

学校为孩子们提供早餐、午餐和周末点心,在学校和旅馆、汽车旅店或者庇护所之间接送孩子,不仅如此,校区还帮助孩子的家长,为他们提供免费的城市公交乘车卡。

安吉拉·阿诺德很感谢她得到的帮助。她说:“如果不是有这个项目,提供衣服、校服、书包,我真不知道该怎么过。因为我们所有的东西都在库房里呢。”
四年级学生乔丹热爱他的新学校

四年级学生乔丹热爱他的新学校

安吉拉现在上四年级的儿子乔丹说,他喜欢新学校,但是不喜欢住旅馆。他说:“我希望我们能住在一个房子里。我喜欢德克萨斯,因为他们有更多的学校,艺术学校。在这里挺好的,因为这里对我真的很好。还有老师们,他们就是想着让你每天都过得好。这就为什么他们对学生很严格的原因。”

阿灵顿公园学校校长尼基亚·史密斯表示,老师们之所以对学生很严格,是因为他们希望孩子们能够获得出色的成绩。她补充说,无家可归不是降低要求和期望值的借口。

一年级老师杰奎琳·史密斯谈到,无家可归的学生们除了课业之外,还有其它的问题需要面对。

她说:“绝大多数家长都忙于生计。当一家人吃了上顿不知道下顿在哪里,不知道会在哪里栖身的时候,他们顾不上给孩子买学校用品。我刚来的时候,也需要适应,得惦记着去买梳子,买牙刷,买护肤品。孩子们来上学,有时连头发都没有梳。我得给他们梳头发。我得备好手巾,让他们去洗手间洗脸。从某种意义上说,我成了他们的妈妈。”

杰奎琳·史密斯表示,她会一直在阿灵顿公园学校干到退休。她说,这些学生就像自己的孩子。她的校长则表示,人性化的关怀正在取得成功。

这所学校在德克萨斯州学校当中的排名一直在进步。尼基亚·史密斯校长指出,家长没有工作、吸毒或者进了监狱,不是孩子的过错。但是家庭环境不应当影响孩子们在学校的学习。她说,在阿灵顿公园小学,每个人都将克服困难,让孩子们发出光彩。

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