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中国时间: 20:33 2016年12月05日星期一

中国五年超美低估美国制度优势


中国超过美国成为世界第一经济大国是当今世界的一个长期话题。一个权威国际机构周一做出更加大胆的预测,认为这个历史转折点可能最早在五年内发生。不过,专家对此心存疑虑。

中国经济持续保持高速发展让预言家们忙得不易乐乎。中国何时会超过美国成为世界第一经济大国的预测在最近几年是一个接着一个,把这个话题炒作的热闹非常。4月25日,国际货币基金组织大胆预测,认为这个赶超的日子最早会在2016年到来,媒体的中国热再掀高潮。

*IMF:中国在2016年超越美国*

国际货币基金组织认为,按照购买力平价计算,目前中国的经济规模是11.2万亿美元,按照目前的增长速度,到2016年,将会增加到19万亿美元。而与此同时,美国的GDP将从现在的15.2万亿美元增加到18.8万亿美元,略低于中国,把世界最大经济体的称号转交给中国。

到2016年,美中两国在世界经济中所占份额也会发生变化。中国的比例会从现在的14%增加到18%,而美国的份额将会从现在的略低于20%下降到17.7%,稍低于中国,名列世界第二。

*对PPP的争论*

美国财经咨询公司MarketWatch的专栏作家布莱特·阿伦兹(Bret Arends)撰文指出,一直以来,许多专家预测都认为,中国超过美国这一天迟早是要来到的,但是那将是10年或者20年以后的事情。他们的预测大都是依据汇率做出的。

阿伦兹说,汇率变化太快,而中国的汇率尤其不可靠。国际货币基金组织这次采用购买力平价(PPP)更能够反应经济规模的真实变化。

不过,经济研究机构环球透视公司世界经济研究部董事总经理萨拉·约翰森(Sara Johnson)女士对此表示质疑。她对美国之音说:“要评估商业机会,市场汇率反映出的GDP规模要比PPP更为准确。如果要了解人均收入和国民生活水平,PPP应该是一个更好的工具,但要用PPP来评估GDP的总量,显然不是一个好的方法。”

环球透视自己的预测就是采用市场汇率的方法。预测的日期是2019年,比国际货币基金组织晚了四年。约翰森女士说,他们的预测主要依据中国经济增长的动力、通胀走势和人民币升值的趋势。她说,中国经济的增长点从东部沿海转向了内地和西部,生产率还在提升,人口优势还在继续发挥作用。总体上,可以预期,中国经济将能够赶上并超过美国。但这需要的时间比国际基金组织预测的会更长一些。

美国企业研究所的高级研究员加里·施密特(Gary Schmitt)赞成约翰森女士的看法。他表示,PPP的准确性比较差,跟实际情况差距很大。当年用PPP计算东德的GDP就出现了很大的误差。柏林墙倒了之后发现先前的计算和实际情况差得太远了。

*红色资本主义PK自由市场资本主义*

中国经济在过去30多年间的快速发展和美国经济的相对迟缓形成了鲜明的对比。在80年代,美国的经济规模大于中国10倍以上。既使是在10年前,美国还是中国的3倍(按PPP计算)。但是,从2000年以来,中国在世界经济中的份额扩大了一倍,而美国的份额不仅没有扩大反而快速下滑。

国际货币基金组织的报告说,从1980年到2016年,中国经济规模扩大了30倍。美国经济在这个阶段只扩大了2.7倍。

美中两国发展速度的对比开始让一些人怀疑美国这个自由市场老大可能面对来自中国“红色资本主义”的严峻挑战。美国企业研究所高级战略研究中心主任施密特对这个问题有自己的看法。

他对美国之音说:“我个人的看法是,从长期看,自由市场制度的表现要强于‘红色资本主义’。就中国的特殊例子来说,中国的发展收益于多种因素,如人口庞大、全球化。在这些条件下,中国要是不增长才是说不过去的。”

施密特指出,尽管如此,中国的工资水平已经提高,发展优势,如人口红利等,开始减弱,而且随着时间的流逝,中国经济发展不平衡和后续动力不足的问题将日益突出。

施密特说,2008年中国通过加大投资躲过了经济大幅度滑坡的危险,但这些投资加剧了本来就存在的产能过剩的问题,可能会给银行造成大量的呆帐。他认为,政府主导的资本主义有它的优势,但它所具有的危险也是不能忽视的。

*美国总能够走出困境,继续增长*

《中国崛起》一书的作者施密特在接受美国之音采访的时候还强调,人们对于美国可能过于悲观,对于中国可能过于乐观。

他说:“美国并不是在持续衰落。美国经济现在是比较困难。90年初就遭遇了网络泡沫破裂,但我们从中走了出来,进入了增长阶段。当然,美国有一些长期的问题需要解决,比如社保福利债务。美国的历史上有过许许多多的衰退、危机和风险,但美国的制度有很大的灵活性,总是能够摆脱危机,保持增长。”

施密特同时也认为,人们在看待中国的时候则可能过于乐观。经济发展从来都没有直线进行的。有顺利的时候也会有困难的时候,关键是看这个制度的效率和灵活性。在这方面,自由市场制度对国家主导的垄断经济的优势是显而易见的。

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