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中国时间: 13:25 2016年12月03日星期六

美洲最早居民使用的石器出土


美洲大陆最早居民使用过的弓箭和石器(与德克萨斯出土文物无关)

美洲大陆最早居民使用过的弓箭和石器(与德克萨斯出土文物无关)

考古学家在德克萨斯州中部发掘出一批美洲大陆最早居民使用的石器。他们认为,居住在北美洲最早的人类,比过去认定的至少要早2,500年。

在德州奥古斯丁市西南方60公里处一个考古挖掘现场发现的这批古代石器共计1万6千件,包括碎石片、箭头上掉下来的碎片和所谓的双面刀刃。

德州农工大学“最早美洲人研究中心”主任迈克尔·沃特斯指挥这里的发掘工作,地点在巴特密尔克小溪的源头附近。

沃特斯说,这批最新发现的文物被掩埋在沉淀的陶土层下,包括早期克洛维斯人的手工制品。据认为,克洛维斯人在1万3千年至1万2千年前居住在这个地方,是最早的美洲居民。

但是,沃特斯说,这些石器还包括可以追溯到1万5千5百年前的种类繁多的工具,“我们发现了很多像凿子一样的工具,显示那时的人已经可以加工骨头和木头等许多坚硬材料了。”

考古学家使用一种叫作热释光测年的技术,测定这批早期居民是什么时候到达的。这种技术可以测量工具周围的沉积层最后一次曝露于阳光后储存下来的光能,由此判断出时间。

沃特斯说,有关克洛维斯人的证据,最早发现于1932年。80多年来,考古学家一直在争议其它定居遗址是否也属于克洛维斯文明,还是与克洛维斯无关的其他定居者。沃特斯说,他的团队的发现,印证了有关还有更早的美洲定居者的观点。

沃特斯说,史前人类在1万5千多年前就生活在美洲大陆,对目前关于美洲早期居民来自何方的理论并不构成挑战。历史学家认为,人从非洲向东,先到亚洲,然后经西伯利亚,来到美洲大陆的阿拉斯加。但是沃特斯指出,早期定居者也可能不是从陆路、而是乘船来到美洲的。

他说:“到1万5千5百年前的时候,陆地上连接阿拉斯加和美洲大陆的无冰通道封闭了,这两片冰层已经相接。所以,可以到达冰层以南、今天美国大陆的唯一方法就是乘船。因此我认为,这清楚地表明,最早的美洲居民一定是乘船来到美洲的。

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