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中国时间: 06:22 2016年12月10日星期六

油价持续上涨给美国经济增长布上阴影


油价持续上涨让经济学家对美国经济增长前景产生了新的疑问。经济预测产生分歧,美联储内部对政策走向有了更多的不同意见。

国际原油价格最近稳定在100美元一桶以上。这让经济学家们对原来比较清晰的经济增长势头产生了一些疑问。

MarketWatch在4月5日公布的经济学家调查显示,专家们对第一季度的增长幅度进行了下调。新的数据是增长2.4%,而一个星期前的数据是2.8%。今年刚开始的时候他们的预测是增长3.5%。

经济学家们下调经济预测的原因是第一季度天气不好,但更重要的原因是油价的持续上涨。

不过,经合组织当天发表的经济预测不是下调而是上调。拥有30个成员国组成的经合组织认为,由于私人部门信心提高,非金融行业的金融状况好转,企业需要弥补过去失去的产出,以及新兴经济体增长强劲带动的贸易量的增加,美国和该组织内部的一些主要经济体的增长力度将有所加强。经合组织预测,美国等国家今年上半年的增长幅度将会达到3%(年率)。

美联储的理事们也无法躲避油价所引起的观点分歧。4月5日公布的美联储3月15日利率政策会议记录显示,有更多的理事表达了他们对油价大幅度上涨的担忧。他们表示,油价继续大幅度上涨不仅会削弱经济,而且会引起通胀的扩散。部分理事建议,应该在今年考虑收紧货币政策。

不过,也有一些理事认为,今年之内,美联储的货币政策没有必要改变。联邦短期贷款利率从2008年12月以来一直停留在接近零的水平。

恒康金融服务公司(John Hancock Financial Services)的高级经济学家奥斯卡·冈萨雷斯(Oscar Gonzalez)表示,油价的上涨加上食品价格的上涨确实给美国经济的增长前景带来了不小的不确定性。美联储内部两派的意见谁能占上风,关键还是要看油价的走向。

冈萨雷斯对美国之音说:“如果按照经济目前的状况和截止到目前油价的涨幅,美联储可能不会采取任何行动改变货币政策,现在的利率也不会动。但如果油价还在涨,比如到了140、150、甚至160美元一桶,那么形势就复杂了。”

冈萨雷斯认为,美联储如果断定油价已经上涨到影响经济增长,推高通胀压力的程度,它将会采取行动,比如加息或者其它措施。

美联储主席伯南克的观点是,目前通胀压力主要来自油价带动的大宗商品价格的上涨。他认为,这种上涨是由于中东局势等一些局部和临时性因素引起的,所以不会持久。一旦这些临时因素消退,美国经济中过剩的产能将能够遏制经济内部的通胀压力的上涨。

持不同观点的人认为,除了中东局势,中国等新兴国家的需求强劲也是推动大宗商品上涨的重要因素。因此,来自这方面的通胀压力不会在短时间内减弱。

经济学家冈萨雷斯认为,中国、印度等新兴经济体经济出现过热,这些国家的中央银行已经频繁出手收紧信贷,放缓增长。这对大宗商品的需求的影响会在不久后显现出来。

供应管理学会4月5日公布了美国3月份的服务业活动指数。这项指数从2月份的59.7下降到57.3。服务业容纳的工作数量在美国全部工作数量中占绝大部分,所以这个指数的下滑往往被视为经济放缓的一个重要迹象。

但冈萨雷斯并不这么看。他表示,该数据虽然下滑,但这个行业的长势并没有改变。

他对美国之音说:“我们并没有觉得这个数字非常意外。这次下滑并不意味着情况从此就要往下走下去了。还有许多经济指数显示,增长还在继续,只不过可能不如我们期望的那样强劲而已。现在的增长还是比较健康的,持续下去将会对就业市场产生明显的推动。”

这位专家列举了ISM服务指数从去年12月以来的变化。12月是57.1,今年1月是59.4,2月是59.7,达到2005年以来该行业周期的最高点。冈萨雷斯说,该指数高于50就意味着扩张。3月份虽然有所回落,但扩张的势头还是非常明显的。

恒康金融服务集团认为,第一季度美国的经济增长将很可能达到3%,下半年的增速会有所加快。

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