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中国时间: 15:45 2016年12月10日星期六

美国预算之争继续 两党难达妥协


纽约市的“国债钟”(资料照片)

纽约市的“国债钟”(资料照片)

美国国会民主党议员和共和党议员在最后关头就美国政府支出达成协议,避免了联邦政府关闭的危机。但是仅仅在几天后,新的预算案之争将卷土重来,对国家财政将产生更为深远的后果。

星期五晚间,联邦政府工作人员和那些依赖政府服务的人长舒了一口气,议员们终于敲定了一项协议,能够资助政府到9月份财年结束以前的支出。两党在午夜最后期限的大约一小时前才达成这一协议,同意在目前的支出水平上削减数百亿美元。如果临时预算案过期时还没有任何协议达成的话,大多数非安全性的政府运作将被迫关闭。

但是,预算案之争还远远没有结束。事实上,它才刚刚开始。在数十亿美元的短期削减支出上僵持了几个星期后,两院立法人员和奥巴马政府现在面临着解决美国长期财政失衡的艰巨任务,而这一问题牵涉的是数万亿美元。

*白宫:总统的承诺坚定不移*

上星期,一名众议院共和党领袖公布了一项多年度预算计划,意图通过大幅度削减一切国内支出,从教育到那些使退休人员和穷人受益的项目,来减少联邦赤字。这一计划将小幅度削减美国的国防开支,并保留包括富裕人群在内的所有收入阶层的现行税率。

白宫说,奥巴马总统将在这个星期晚些时候发布他自己的预算提案。白宫顾问大卫·普罗夫在美国广播公司的“本周”节目上发表了他的看法。

他说:“总统有关削减开支和财政赤字的承诺绝对是坚定不移的。但是在我们实现这些目标的同时,我们也必须要确保,我们没有伤及美国人民获得所需的教育,同北京和班加罗尔的人竞争的能力;我们还要确保,我们投资于研究和开发,投资于基础设施建设。”

*共和党议员:总统的预算案不负责任*

共和党议员说,他们希望总统的提案能比他今年早些时候向国会提交的预算计划更进一步。那一计划案将冻结目前的开支水平,而不是进行削减,也没有解决迫在眉睫的所谓福利项目收入不足的问题。那些项目旨在向老年人提供收入和医疗保健。

阿拉巴马州的共和党参议员赛辛斯在哥伦比亚广播公司的“面向全国”节目上说:“奥巴马总统几个星期前提交的预算案是有史以来提交给美国人民的预算案中最不负责的一个。我们正陷于财政危机中。他的预算案对于改变这一现状毫无建树。”

*国会面临提高国债上限问题*

预算案之争正沿着惯常的党派路线继续着。共和党人力求主要在社会项目上进行削减,保留现行所得税税率,并实际上降低企业所得税税率。但是民主党人希望维护大多数社会开支,而增加高收入阶层的税收。

两党都宣称,他们各自的计划案将削减赤字,同时促进长期的经济增长,并创造就业机会。这些是改善美国财政前景的要素。

美国国会议员当前面临着一个严峻的决定:是否授权联邦政府借贷所需资金,解决美国本年度1万5千亿美元的赤字。几个星期以后,美国政府将达到国会施加的国债上限。除非这一限额有所提高,否则美国将拖欠数万亿美元的债务,债权方多数是外国政府。

许多共和党议员说,他们只有在对预算谈判带来真正的赤字削减感到满意的情况下,才会投票提高国债限额。民主党议员则表示,任何企图利用债务限额作为谈判筹码的做法都是极为不负责任的。

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