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中国时间: 10:59 2016年12月03日星期六

先进义肢帮截肢者重过正常生活


成千上万的人,包括男子、妇女和儿童,因为在地雷爆炸、炸弹袭击或意外事件中失去了手臂或腿,生活永远改变了。

过去几十年来,电动义肢使这些不幸者重获某些肢体功能。科学家们现在研发出了一种全新的义肢,使伤患甚至能重新获得被触摸的感觉。

在伊拉克或阿富汗战事中负伤的美军官兵,不少人进入华盛顿的沃尔特里德医院疗伤复健,并安装义肢。托德·凯肯博士从这些伤员和其他人那里收集对他研发的义肢的反馈。

凯肯医生在伊拉克战争伤残退伍军人格伦·莱曼的帮助下,向人们解释这种义肢的功能。凯肯博士重点研究的是能够对使用者的心思做出反应的义肢。他说:“我们的做法是利用失去手臂后,残肢上仍旧存留的神经。”

凯肯博士解释说,截肢后,手臂的神经依然附着于伤患的胸肌或二头肌上。控制手部张合动作的神经附着在不同的部位。他说:“现在,格伦想要弯曲手肘,他残余的二头肌收缩,他就能藉着这个方式让手肘弯曲了。”

具体步骤是:装置在肌肉里的电极就像天线一样,当大脑释放出神经冲动讯号给天线时,电极就启动义肢或手掌,做出相应动作。莱曼现在可以几乎不加思索地使用他的新手臂端起盘子或者打开冰箱。

莱曼说:“它让你重获行动能力。只靠一只手做事是困难的,比如打开罐头,然后把花生酱或果酱涂在面包片上,做一个花生酱或果酱三明治。用一只手做这些事情非常困难。”

伤患们甚至可以使手上或指尖的神经,传递到二头肌,使他们有触摸的感觉。

凯肯博士说:“如果你触摸重新连接了神经的皮肤,伤患会感觉好像是你碰到他们失去的手。他们会感觉到轻微的触摸,他们也能有冷与热的正常感觉。那感觉来自他们失去的手。”

凯肯表示,义肢技术不断进步,我们可能会看见越来越多先进的义肢。这些义肢将帮助截肢者重获正常的生活。

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