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中国时间: 16:55 2016年12月07日星期三

美国开放天然气资源引发讨论


天然气井架

天然气井架

美国媒体报导,包括宾夕法尼亚在内的很多州有丰富的天然气资源,这对希望减少对国外原油进口依赖的美国来说是一个好消息。但是,天然气钻探可能带来的环保问题也引起了一些人士的担心。

随着原油价格不断飙升,很多国家想方设法开发新的能源资源。多年前,美国地质学家在东北部的马塞卢斯镇发现了一个蕴藏着天然气的页岩层。当时,人们没有把它作为美国天然气的主要来源。但是,之后的美国地质评估,马塞卢斯页岩层蕴藏着上万亿立方英尺的天然气。

2003年,美国天然气公司Range Resources开始在宾州钻探,2005年正式出产页岩天然气。这个页岩层覆盖东部阿巴拉契亚山脉经过的一些州,包括宾夕法尼亚、俄亥俄、西维吉尼亚、纽约、马里兰、肯塔基、田纳西以及维吉尼亚。这个发现大大增加了美国的能源储备量,有可能使美国、乃至全球的能源版图大为改观。

Range Resources公司的发言人马特·皮茨瑞拉谈到开发天然气资源对美国经济带来的好处:“从经济角度来看,天然气资源丰富,价格便宜。看到目前日本的灾难和中东地区的紧张局势,世界各国实在需要实现能源多元化。另外,从燃烧的角度来讲,天然气比煤碳和原油要干净得多。”

据皮茨瑞拉介绍,天然气钻探为美国创造了数以百万计的工作机会。仅在宾州,Range Resources公司2010年就增加了8万个新工作,带来了数百万美元的经济影响。

皮茨瑞拉说:“从另外一面来讲,它还为制造业提供了非常便宜的能源。美国能源信息署最近就全球页岩天然气的潜力进行了一项研究。令人兴奋的是,他们发现,被大多数国际机构视为今后几十年中最重要燃料的天然气储备增加了百分之40。目前,美国已经超过俄罗斯,成为世界上最大的天然气生产国。”

宾州一家供应商保罗·鲍利斯塔介绍说,他们从2008年起开始对货存进行调整,以满足天然气工业的需求,结果他们的利润开始激增。他说:“2009年利润第一次大幅度增加,比2008年增加了百分之30多,2010年比2009年增加百分之百。2011年,到目前为止,又比2010年增加百分之百。2008年,我们的雇员人数只有5人,下个月将增加到15人。”

鲍利斯塔表示,当地社区对天然气钻探意见不一。有些人支持,也有些人出于环保的考虑表示反对。鲍利斯塔说,他本人虽然也担心环保问题,但是,由于能源开发行业本身是以科学技术为基础的,因此,可以通过合理的方法加以解决。

鲍利斯塔说:“如果人们担心废水是一个大问题,而且可能含有危险物质,他们就会采取办法加以解决。过去两年里,我看到他们是如何改变废水处理方式的。现在,我又看到其它工程公司来向人们介绍过滤器,以保证废水对环境的安全。”

但是,环保人士约翰·奎格利介绍说,马塞卢斯页岩层的天然气开发采用了一种水力压裂的新技术,钻探时会产生大量的放射性物质和废水,若不妥善处理,将给居民的饮用水以及空气质量造成严重损害。另外,开发过程因需要清理土地、道路和铺设管道,还会给地面带来很大影响。

奎格利说:“钻探过程必须受到监督,各项规章必须得到实施。天然气工业也需要遵守最高的标准。我们从页岩层里提取天然气不仅可能,而且非常重要,因为它是最干净的化石燃料。如果我们能够以天然气来取代煤碳、原油和柴油,我们就可以减少全球温室气体排放,加强能源安全,创造大量的财富。但是,我们必须以对的方式去做。”

奎格利指出,出产天然气唯一负责任的方式就是对其进行合理的监控,管理和征税,同时确保各项法规的实施。他说,从原油和煤碳向天然气转换的确会带来很大的环境上的好处,但是,要使这些好处落到实处,必须采取正确措施,使这个工业化活动以最安全并对环境负责任的方式进行。

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