无障碍链接

中国时间: 08:35 2016年12月08日星期四

老年痴呆症症状出现之前的先兆


核磁共振成像扫描显示脑部受影响迹象

核磁共振成像扫描显示脑部受影响迹象

记忆力丧失和心智混乱,是老年痴呆症最先出现的症状。这是一种无药可治的脑部致命疾病。但是,科学家们发现了远在这些症状出现之前就开始有的先兆。在最新的一项研究中,核磁共振成像扫描显示出脑部在记忆及思考能力受到影响前10年就已出现的迹象。

为了了解、预防或治疗老年痴呆症的研究步调,缓慢得令人沮丧。

近年来有些药物开始上市,但是那些药最多只能延缓这种疾病的发展。

有些专家认为,如果在出现明显症状之前,及早进行药物治疗,效果可能会好一些。

哈佛大学医学院的布拉德福德·迪克森正在研究一种成像技术,用来辨识大脑中一种可能预示多年后心智下降的特殊现象。

迪克森说:“我们希望试验核磁共振。我们想,如果今后需要对大量上年纪的人进行筛查,以发现这类改变,很可能就会更多地使用核磁共振成像技术。”

在一项新的研究中,迪克森和他的同事对一群70多岁的人进行检查。首先,他们接受一般性的测验。每个人的记忆力和心智功能都正常。他们同时也接受了脑部核磁共振成像扫描。

大约10年后,这些参与研究的老人都已经年逾80。他们再度接受检查。这时,大约每四个人中有一人出现老年痴呆的症状。

再回过头来看他们10年前的核磁共振成像扫描,研究人员发现了在记忆力正常和有认知困难的两组人之间的不同。这不同之处出现在大脑中和老年痴呆症有关的部位。

迪克森说:“结果发现,那些过去有8年时间心智正常、但最后罹患老年痴呆症的人大脑的相关部位,比心智仍旧正常的人, 稍微小一点。”

到目前为止,这只是一项研究中的发现。但是迪克森预见在不久的将来,医生会建议某个年龄段、但还没有老年痴呆症状的病人,提前进行检查。

迪克森说:“我相信在今后10年,我们会看到医生建议做这种检查,就像今天的直肠镜检查一样。一旦到了某个年纪,就得接受筛查。我认为,核磁共振成像扫描至少可能称为筛查的手段之一。”

未来的希望是,现有的或者研发中的药物,将在病人的记忆力和心智功能开始下降之前服用,从而产生不同的效果。

XS
SM
MD
LG