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中国时间: 19:19 2016年12月07日星期三

能自然杀死癌细胞的蛋白质


科学家们从健康的乳房组织中,发现了一种能够自然杀死癌细胞的蛋白质。这项在实验室里的发现,将为治疗乳癌、也可能还包括治疗其它癌症,开启了新的途径。

科学家在实验室里发现,将乳癌细胞与周围健康细胞混在一起,癌细胞停止生长,或者死亡。

加州劳伦斯伯克利国家实验室的科学家艾琳·库恩说:“我们最初观察到的东西非常有趣。我们发现正常细胞产生的某些物质能够杀死癌细胞,于是我们就决定追踪下去。”

库恩是研究团队成员之一。他们在伊朗裔美国科学家米纳·比斯尔的实验室做的这项研究。

科学家们发现6种影响癌细胞的物质。其中最强力的是一种叫做白细胞介素25的蛋白质,英文简称为IL-25 ,是由正常乳房细胞产生的。

库恩说,当正常细胞发生突变成为癌细胞时,不知道是什么原因,这些细胞会更多显现出IL-25受体。这种受体是一种产生于IL-25并同IL-25结合在一起的结构,库恩说:“如果肿瘤细胞刚好靠近正常乳房细胞,肿瘤细胞就会接触到正常乳房细胞产生的 IL-25 ,并且会被杀死。”

由于IL-25受体只出现在肿瘤细胞上,因此,IL-25 就只攻击肿瘤细胞,而不攻击正常细胞。

那么,既然IL-25 可能是乳癌细胞的强力杀手,为什么人还会患乳癌呢?简单的回答是,没有足够的IL-25。当然,这就意味着,可能把IL-25作为一种乳癌治疗手段来进行研究。

库恩说,基于IL-25天然抗癌能力的治疗方法,可能大大优于传统的治疗手段:“它对肿瘤有非常高度的针对性,因此,在临床上使用基于IL-25的治疗法,是高度针对肿瘤的,副作用非常小。这给正在治疗中的病人带来了很大的希望。”

这项研究是特别针对乳癌的。但库恩说,他们也在黑色素瘤细胞中找到IL-25受体,这就是说,也可能研究以IL-25 治疗皮肤癌,或许还包括其它癌症。

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