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中国时间: 10:54 2016年12月03日星期六

美国当铺面面观


美国共有大约1万2000家当铺,有大有小,有的干净整洁,有的破败肮脏。这些当铺反应了到来这里的形形色色人的生活。

美国典当业者有一个行业团体"全美典当业者协会",成立于1998年。协会希望改善典当业这个有着悠久历史但在公众眼中却地位不高的行业的形象。

凯文.普罗哈斯卡是全美典当业者协会的一位领导人,从事典当生意已经30多年了。他说:“人们拿着一件自己的物品来到这里。他们可以选择把这件东西卖给我们,但我们做的另一个生意是根据顾客典当的物品借给他们一笔现金。这样我们就使顾客的财产具有流动性。”

普罗哈斯卡说,他的当铺有很多常客,“我们的顾客平均年龄在25到45岁之间。每四个来到当铺的顾客就有一个是新客户,而每四个从当铺走出去的人中,有一个不会再回来。”

典当行可能会开在最富有的社区里,但多数开在低收入社区。光顾当铺的人收入普遍不高,没有什么存款。他们获得其它贷款的途径也十分有限。

在典当交易中,顾客可以按典当物品价值的50%到75%得到一笔短期贷款。物品本身作为保证金或抵押金,贷款期限一般为一到六个月。顾客可以在任何时间通过偿还贷款和所欠利息赎回典当物品。或者,他们也可以仅支付利息而不赎回物品。

典当业者说,大约70%到80%的顾客会把所当物品赎回。典当物品的价值越高,被赎回的可能性越大。

典当金额与当铺所在地点以及典当物品的种类有关,当品换取的金额一般在50到100美元之间。典当业者说,客户通常会把这笔钱用于给车加油、看病吃药、支付电费、修车和交房租。

典当业主表示,电脑化档案管理以及与警察的合作使偷窃物品被拿到当铺销赃的情况大大减少。大多数州都规定人们在要求典当商品的时候必须出示身份证件。

州与州之间对典当行业所做的规定不尽相同。有的州把月还款利率限制在3.5%,在其它一些州还款利率则可高达25%。

最常见的典当物品是电子产品、乐器、工具和比较贵重的服装。

凯西.皮尔斯是伊利诺伊州怪兽典当行的股东之一,也是全美典当协会的董事会成员。她收的当品有除草机、自行车、独木舟、水泥切割机、电钻、还有DVD机。她对很多东西都了解一点。

皮尔斯说,光顾她当铺的中产阶级人数也在上升,“我什么客户都有,有教师。我们这个小社区有很多大公司,就业率很高。这不是我们的问题。但是人们要支付各种账单、电费也在涨,人们的薪水却不涨。今年夏天汽油要涨到4美元1加仑。我要忙了。”

皮尔斯对当铺老板很满意。她说:“我对我的工作很满意。这是我擅长的。每天都有新鲜感,我热爱我的顾客。他们真的很不错,像我的家人一样。他们是你生活的一部分,你也是他们生活的一部分。”

但并不是每个人都有同感。批评者指责典当业者通过高额利息压榨穷人。而典当业者则回应说,高利息是高营业成本所导致的,其中包括安全保护和存储。

还有人批评说,典当业者故意压低当品的价值。但同样顾客有时候也会编造一个故事,把要典当物品的价值说得比实际要高。

这也就是为什么典当行老板必须对各类物品都有所了解,比如古董、首饰和家具等等。他们必须知道物品的年代,是真品还是赝品,值钱还是不值钱。

美国大多数当铺都是由个人或家庭经营的。不过也有一些公司在收购当铺,建立全国性连锁。这些公司把收购的店铺收拾得整洁明亮,让有素质的店员来经营,希望借此提高典当行业的形像。而众多独立经营的典当行也在进行类似的改进。整个行业都在努力说服更多美国人来使用他们的服务。

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