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中国时间: 17:54 2016年12月10日星期六

利用纳米技术发现早期癌症


一项新的纳米技术产品,也许能帮助医生更早发现病人的直肠癌,从而使治疗更容易一些,治疗效果也会随之提高。

大部分专家认为,直肠癌常常始于细小的息肉。这正是医生们为病人作直肠镜检查时要重点注意的。大块的息肉容易发觉,而小的息肉可能会被忽略。

所以,医生们需要的是一种方法,让他们注意到那些几乎难以辨认的细小、但是可能是癌前期的息肉。

斯坦福大学的山吉夫·甘姆比尔说:“我们要做的,是研发微小的分子信标,也就是纳米颗粒。”

甘姆比尔和他的同事们正在测试一种用于反仿冒、辨真假的纳米微粒。

金硅纳米微粒压进纸币或其它证券文件中,可以分辩真伪。这些颗粒以不同的方式分散光线,使人很容易分辩出真钞和假钞。

斯坦福大学的研究人员把这种作法更推进一部,他们在纳米微粒上加了一个外层,使这些颗粒可以附在癌细胞上。

甘姆比尔说:“我们在这些纳米颗粒上附加微粒分子,有时是肽,有时是稍大的蛋白,这些物质都是用来辨识早期癌细胞的。这些纳米颗粒被赋予锁定癌细胞的功能,实际上是和癌细胞附着在一起。”

做直肠癌检查的病人,喝下一种含有数亿、甚至数十亿纳米微粒的流质。这些纳米微粒进入大肠后,遇到癌细胞,就会附着上去。

在直肠镜检查过程中,医生会看到附着在癌细胞上纳米微粒的明亮反射。它就像车灯在黑夜里照射到停止标记时的反射效果一样。

甘姆比尔说,这项技术可能在明年年底之前就能获得政府主管部门的核准。

他说:“我们的中期目标是,使用同样的方法来诊断卵巢癌和胶质瘤,以及其它癌症。。我们的长期目标是用这种有效的方法发现其它不同种类的癌症,以及隐藏于人体内的少量的癌细胞。”

甘姆比尔和他的同事提出的有关使用纳米微粒发现早期癌症的报告,刊载于《科学转化医学》杂志上。

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