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中国时间: 08:24 2016年12月04日星期日

听众信箱:美军无人驾驶飞机


收割者无人驾驶作战飞机

收割者无人驾驶作战飞机

美军派出无人驾驶飞机支援北约在利比亚的军事行动。在新闻报道中,人们还常常听到疑似美国的无人驾驶飞机在阿富汗以及毗邻的巴基斯坦部落地区发射导弹袭杀基地组织和塔利班成员的消息。无人机的使用正在改变美国军队的作战方式甚至军中文化。

*捕食收割 遥控歼敌 *

美国军队目前有7000多架无人驾驶飞行器(UAV),主要用于侦察和情报收集,但有两种无人驾驶飞机能发射导弹,并一再杀敌立功。

翅膀下挂两枚地狱火导弹的捕食者无人机(史密森国家航空航天博物馆展品)

翅膀下挂两枚地狱火导弹的捕食者无人机(史密森国家航空航天博物馆展品)

美军目前有大约360架“捕食者”(Predator),这种无人飞机不仅具有侦察功能,还能发动攻击。“捕食者”在1995年投入使用,主要使用者是美国空军。

“捕食者”可以飞到几百公里外的地点,并在目标地区巡弋14个小时,然后返回基地。无人机配备各种感应器和卫星通讯联接系统,可以把视频图像实时传输给地面控制人员并和实地作战部队分享。飞机翅膀下可挂两枚“地狱火”(Hellfire)空对地导弹。

“捕食者”无人机在伊拉克和阿富汗大显神通。

2006年,捕食者的地面操作人员经过几百个小时的追踪,终于发现了当时的伊拉克基地组织首领扎卡维的确切藏身地,几分钟后一架F-16战机向目标投下炸弹,除掉了扎卡维。

“捕食者”如今又在利比亚猎寻目标。当卡扎菲军队混入城市居民区并使用民用车辆时,从空中高速飞过的北约战斗机往往投鼠忌器,有力难为。“捕食者”可以在较低高度以较低速度飞行,并在目标地段徘徊侦察,进而实施精确打击。它的个头小,声音也不大,飞在天空,不易被地面察觉。

2001年,“捕食者B”首次起飞,美国空军2006年把这种改进型更名为“收割者”(Reaper)。“收割者”使人联想起手持长镰割取魂魄的黑衣死神。“收割者”可以挂载14枚“地狱火”导弹,还可以配备精确制导炸弹,战斗力远超过捕食者,被称为美国空军第一种无人驾驶的猎手及杀手(hunter/killer)。

“收割者”参加了伊拉克和阿富汗的战事。目前美国空军有将近60架“收割者”,预计还会订购更多。

美国各军种目前还在研制更新型的无人驾驶作战飞机,新的无人机将具有隐形功能,能在航空母舰起降,还能空中加油,从而可以飞遍天涯海角。

除美国军队之外,中央情报局也使用捕食者无人驾驶飞机追杀恐怖分子。美国国内执法机关比如海关与边境保护局也使用无人驾驶飞机。

*文化转变 旱鸭展翅*

一名少校“飞行员”在伊拉克某基地遥驾无人机

一名少校“飞行员”在伊拉克某基地遥驾无人机

在一向以驾驶战斗机和轰炸机驰骋天空为荣的美国空军,无人驾驶飞机的腾飞正在改变着军中制度和文化。

美国空军把无人驾驶作战飞机称为“遥驾飞机”(RPA),以表明这种飞机并不是空中机器人,而是有地面人员在操纵。

遥驾飞机的直接操纵者一般是两个人,一名是驾驶员,另一名是图像分析员。地面遥驾人员不须亲临前线,甚至远在美国本土就能追杀远方的敌人。按照美军的设想,一架长时间飞行的无人机可由多组地面人员换班遥控,而一组地面人员则可以同时遥控多架在不同战区飞行的无人机。

无人机和一般战机相比最大的优势也许在于:当飞机坠毁时,长官不需要写阵亡通知信给军人家属。“捕食者”和“收割者”造价比战斗机低。不过,这不意味着无人机可以随便摔,而且无人机也发生过误炸平民和友军的事件。因此,驾驶和控制无人机需要专门的训练和人才。

美国空军前些年的做法是分配一些真正的飞行员回到地面遥架飞机。但是飞行员往往喜欢在蓝天翱翔,不愿长久坐在显示屏前把弄操作杆。为了招募和挽留急需人才,美国空军不仅从飞行员中调人,还开始从没有飞行背景的军官当中招收培训人员,这些“旱鸭子”学成后也将佩戴飞行员翅膀标志并享受和飞行员等同的补贴。

美国空军在2009年训练的无人驾驶飞机的“飞行员”人数,已经超过了同年培养的战斗机和轰炸机飞行员。2010年,培养顶尖飞行员的美国空军武器学校进一步将训练制度化,开设了专门训练无人飞机驾驶员的本科项目。这标志着驾驶无人机已经不仅再是一项临时任务,而是一种专门职业了。

21世纪的空中实力会不会由无人驾驶飞机决定呢?

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