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中国时间: 03:49 2016年12月04日星期日

建国史话(163):美国一战后转而关心国内事务


威尔逊总统(左)与哈丁总统在哈丁的就职仪式上

威尔逊总统(左)与哈丁总统在哈丁的就职仪式上

第一次世界大战结束后的几年是美国历史上重要的转折点。美国不再热心欧洲事务,而是开始解决国内的问题。

1920年,美国举行总统选举。威尔逊因中风而身体虚弱,已经无法参选。两位主要候选人是民主党的詹姆斯.考克斯和共和党的沃仑.哈丁。这两人给了选民非常不同的选择。考克斯赞同威尔逊的理念,认为美国应该在世界事务中发挥积极作用。哈丁则反对国际主义理念,他认为美国人应该只关心国内事务。

哈丁夫妇在白宫

哈丁夫妇在白宫

哈丁赢得了选举。美国人民通过自己的选票清楚地表明,他们已经厌倦了牺牲自己的生命和财产来解决其他国家的问题。他们只想过自己的日子,让美国变得更好。

这是国家思维方式的重大改变。此前20世纪的头20年里,美国一直逐渐卷入国际事务。美国年轻人在威尔逊和罗斯福总统执政的年代长大,而这两位总统都在外交领域非常活跃,都帮助美国走上了成为世界主要大国的道路。

然后第一次世界大战爆发了,这就像一根针扎破了一个气球。美国及其盟国打败了德国和轴心国,但是数千美国军人死在了欧洲战场。然后,美国又花了数月的时间,激烈辩论凡尔赛条约和国联的问题。结果,大多数美国人厌倦了,再也不想听到有关欧洲和国际和平组织的任何事情了。

相反,他们开始关心现实生活中的物质问题。一战期间,美国人的生活受到了很多限制。联邦政府控制了铁路、运输和工业生产。战后,这些控制被解除了,以前生产战争物资的工厂开始为和平年代的经济生产产品。1920年代初,大部分美国工人的工资达到了前所未有的高水平,人们手里有钱了,足够他们去追求比以往都好的生活。

技术进步也使数百万人过上了更好的日子,并给美国社会带来了巨大的变化。两项最重要的新技术就是汽车和无线电广播。在1920年代初,汽车还非常昂贵,每辆车都是由一个小型专业技工队伍制造。大部分美国人买不起车。

美国人亨利.福特决定制造出所有人都买得起的汽车。他用流水线生产汽车,汽车零件通过工厂里的生产流水线被组装到一起,每个工人只干一个环节的工作,然后产品就进入下一个环节,由另外的工人负责。这样,福特汽车公司就能更快更容易地生产汽车,并且以便宜很多的价格销售汽车。

福特汽车公司发明流水线后,汽车生产得更多,价钱也更便宜。不久,美国到处都跑满了汽车,而这就要求全国的道路状况得到改善。当时,在乡村地区,很多地方只有土路,晴天时暴土扬长,雨天则泥泞不堪。这些路还坑坑洼洼。跨越溪流连接道路的桥梁更是几乎没有。刚刚买上车的车主们要求解决这些问题。

于是,地方和州政府开始以前所未有的力度修建和改善道路。新的道路修好了,路的两侧又开了很多新的买卖,比如加油站、修车厂。很快又出现了饭馆、旅店,供旅行的人们休息。1920年代,美国成了汽车爱好者的国度。

汽车改变的不仅仅是美国人的出行方式,它还改变了美国人的生活方式,消除了一些生活上原有的制约。比如,有车的家庭不必再生活在拥挤吵闹的城市,而是可以住到空旷的郊区。人们可以开车进城上班。

企业也动起来了。他们不必再靠近铁路线。随着汽车和卡车的普及,他们可以随时把货物运往各处,不必再受列车运行时间的限制。汽车还让农村生活热闹起来,农户们可以更容易地进城做买卖或探亲访友。

1920年马里兰的一条公路

1920年马里兰的一条公路

汽车让美国人更加了解自己的国家。1920年代,人们可以不必花很多钱就开车横跨美国,以前要走好几天才能到的地方现在忽然间近了许多。原本在周末和节日通常待在家里的一家人现在有机会去旅游,了解远处的美国是什么样子。他们开车去海边、湖边,走进大山和森林,游览名胜古迹和天然美景。

当然,汽车带来的改变并不都是好的。比如,车祸多了,死于车祸的人也多了。而铁路等其它交通方式开始在竞争中陷入困境,一些铁路不得不关闭了事。

原来最常用的交通方式─马和马车─也开始从城市的道路上消失。在1920年代,汽车的数量还不足以造成严重的空气污染,但是空气的纯净度每年都在下降,道路也变得越来越拥挤和喧闹。

就在汽车极大地改变了美国人交通方式的同时,无线电广播给美国人的通讯方式带来了革命。1920年,美国第一家电台在宾夕法尼亚成立,10年后,全美就出现了数百家电台,听众超过1300万。

大部分电台的所有者是大型广播网,这些公司可以对全国各地的电台播出同样的节目。广播节目大多内容简单,具有娱乐性,有广播剧、喜剧和音乐节目,同时也报导新闻和政治事件。

数百万从来不看报的人现在从广播中听到了新闻。各地的美国人都能听到总统的声音了。和汽车一样,广播把美国人带到了一起。他们可以一起见证许多活动,有共同的经历。

广播也帮了公司企业的大忙。企业可以购买广播时间播放广告,向听众介绍自己的产品。在广告中,他们告诉人们去消费,去购买汽车、电冰箱、食品和药物。这些公司快速而简单地创造出了全国性的消费者需求。

一战后改变美国人生活的新技术不仅仅是汽车和广播。另外一项发明也将极大地影响美国人的消费习惯和娱乐方式,那就是电影。

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