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中国时间: 01:19 2016年12月11日星期日

诊断老年痴呆症的新指标问世


可以通过核磁共振成像扫描提前查出老年痴呆症

可以通过核磁共振成像扫描提前查出老年痴呆症

一套诊断老年痴呆症的新指标已经公布。专家们现在可以了解这种消耗性大脑失常症状的三个明显阶段。这个疾病最后导致完全痴呆,以至于死亡。

1984年,专家将老年痴呆症定义为记忆力、思维能力和其它脑功能的破坏性衰退。

但是从那以来的10年当中,科学家们对这种疾病有了越来越多的了解,最重要的是,老年痴呆症实际开始的时间,比症状的出现要早好几年。在这个所谓的“临床前”阶段,大脑已经出现变化。这种变化可以通过核磁共振成像扫描或者其它检测方法查出。

随着病情发展,症状开始显现。梅奥诊所的研究专家克里福德·杰克说,第二个阶段称为轻微认知损害期,“在这个阶段,病患已经有了临床症状,通常开始于记忆力衰退。但这种衰退还没有严重到妨碍病人的正常生活。”

《老年痴呆与失智症》杂志刊登了几篇介绍和讨论新诊断指标的报告。杰克是其中一篇的主要作者。

杰克指出,新的诊断指标不会立即对老年痴呆症患者的治疗产生任何影响。而目前大部分治疗方法都收效甚微。不过他认为,对研究人员而言,新的诊断指标对研究新的有效治疗方法是非常重要的。

杰克说:“因为这些指标正式确定了诊断标准,可以用来选定进行临床试验的对象。而重要的是,临床试验需要以老年痴呆症非常早期的病人为对象。”

杰克谈到,很多研究人员认为,治疗老年痴呆症的药物基本不起作用,因为病人开始服用时,已经丧失记忆力和认知能力了。新的诊断指标能够帮助科学家辨识出最早期、症状还没有显现的患者,让他们参与这项研究,以观察如果及早开始药物治疗,是否能影响病情的发展。

老年痴呆症诊断指标是由美国国家老年问题研究所和民间非营利性的老年痴呆症协会共同发布的。

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