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中国时间: 14:15 2016年12月04日星期日

不景气 美国多州砍学前教育预算


美国经济衰退不仅影响中小学教育和高等教育,也波及学龄前教育。最新一项调查显示,美国大部分州都在削减学前教育预算,许多为3岁儿童开设的学前班规模也缩小了。以下请听记者赖至巧发自华盛顿的报导。

全国早期教育研究所的2009-2010年度报告显示,美国目前有将近130万儿童就读州立学前班,比上一年度些微增加了将近2万7千人。不过,州政府对学前教育的补助整体而言减少了,而且平均每名儿童的教育补助也变少,和2001-2002年相比,2009年度的补助整整少了700美元。

全国早期教育研究所主任巴奈特指出:“我们发现,学龄前儿童已连续第二年受到衰退影响了,只是现在冲击更大了。这是我们2001年开始这项研究以来第一年看到州整体的学前预算下降。这也是每名儿童平均教育预算第二年下降。”

全国早期教育研究所统计说,计算通货膨胀率因素,在40个有学前教育项目的州当中,19个州的补助减少了,而包括阿拉巴马、亚利桑那等9个州的补助降低幅度超过10%。

另一方面,有10个州因为预算短缺而缩减了学前班学生数10%以上,整体而言,全国上学前班的3岁儿童人数变少了。

教育部长邓肯对此忧心忡忡。他说:“坦白说大趋势很不振奋人心。”

坏消息中的好消息是,阿拉斯加和罗德岛两州去年首度开办公立学前教育,使得有公立学前教育的州总数增加到40个。

公立学前教育是州政府的地方业务。教育部长邓肯向各州发出呼吁说,有研究证实良好的学前教育对儿童日后的发展至关重要。他说:“我要求那些财政困难的州为他们的州进行正确的长远投资。”

根据全国早期教育研究所的统计,按照4岁儿童上州立学前班的比例排名,最高的是奥克拉荷马州,然后依序为佛罗里达州、西维吉尼亚州、乔治亚州和佛蒙特州。全国早期教育研究所说,许多研究都显示,接受良好学前教育的儿童高中毕业和念大学的比例都比较高。

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