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世界媒体看中国:微博与政治(2011年5月18日)


中国微博

中国微博

推特以及脸谱网等社交工具起源于美国,在美国获得大发展之后扩散到中国。中国当局随后对中国网民屏蔽了推特和脸谱网,但中国互联网业界在过去两年里发展出自己的微博社交网络。目前,中国的微博网络发展迅猛,大有后来居上的势头,并受到中国国内和国外的关注。

在今年2月埃及发生反专制要民主的运动以来,中国当局再次收紧对互联网包括社交网和微博的控制,从而使人们对中国微博发展的关注在商业性和学术性之外增添了更多的政治性。

纽约时报5月15日发表记者大卫.巴博萨的一篇报导,题目是“尽管有各种限制,微博在中国发展起来。”报导说,“中国的社交网络公司目前正在蓬勃发展。两个星期前,中国社交网络网站人人网在华尔街首次公开募股,股票价格暴涨,一时间把这家新兴公司的市值提高到接近70亿美元。”

“现在,微博对公共话语有重大的影响,广告商开始推出促销运动,试图争取微博用户。其他的中国互联网公司则急忙研制和推出自己的微博服务。

“令人印象深刻的是,中国的微博服务正在迅猛发展,尽管在北非和中东地区发生要求民主的示威之后,中国政府对社交网站进行了弹压。中国政府施加的限制通常是涉及销掉或审查政治性的内容。这种做法的目的似乎是预防微博或其他网站被用来酝酿异议,或组织反政府抗议。

“分析人士警告说,假如中国政府判定微博在公众舆论中变得影响力过于强大,便会对微博实行砍削。但目前中国各个微博网站遵从政府的网络出版审查,同时正在不断赢得新的用户,...

“一些专家表示,中国政府可能会试图把微博转化为对自己有利的东西,对微博上的评论以及信息往来进行监视,以了解全国的民情,甚至预先了解社会不满的迹象,并采取应对措施。”

目前在中国微博领域,新浪微博可谓后来居上,成为行业界的龙头。然而,最先兴起并且享有良好发展势头的中国微博网站是“饭否”。但“饭否”在获得众多的用户之后却遭遇厄运,先是在2009年6月天安门民主运动20周年前夕被政府关闭,随后重开,然后在同年7月新疆发生骚乱之后再被无限期关闭。

美国《福布斯》杂志3月3日发表一篇该杂志记者盖迪.爱泼斯坦的文章,介绍新浪微博及其新浪首席执行官兼总裁曹国伟。

文章说,中国国内的饭否以及国外的推特被拿掉之后,“曹国伟得到政府信任的新浪微博填补了政府制造的真空,成为玩世不恭者、名人、著名博客写手和媒体精英的玩耍的沙坑。新浪微博在中国成为具有颠覆性的互联网思想行为的最给力的培育器,让全国各地举止不当得的地方官员感到非常担心。从上海烧死几十人的大火,到一个警官的儿子开车撞死人(并由此产生名言‘我的爸爸是李刚’),到近来寻找被劫走用于乞讨的儿童的网上运动,新浪微博以共产党统治下的中国前所未有的方式迫使当局听取公众舆论。”

“但新浪微博的市场领先的地位也更使它成为一个赌博,因为北京对信息分享和疯狂的网络人群的担忧没有减少。事实上,在中东发生所谓的茉莉花革命之后,这种担忧更为加强,从而使新浪微博成为社会控制的一个关口。不错,新浪微博是一个热闹的沙坑游戏场,但有大人监督。跟外界玩耍是受限制的...,里面的事情是受监控的,并受到严格的审查。...任何涉及北京认为是最敏感的话题的帖子...会立即被删除。”

爱泼斯坦的文章说,“曹国伟了解此中的政治,因此,他不喜欢谈这个话题并不令人感到意外。...他不情愿地告诉《福布斯》杂志亚洲版说,新浪公司至少有100个雇员专门对微博内容进行一天二十四小时的监视(而很多人认为专业监视人员的数字要高得多)。...”

“所有的中国互联网公司都必须遵守相同的规则,这就是假如想继续营业,就要进行自我监视。这对在中国营业的外国公司也是一样。谷歌公司费尽心思进入中国,但随后四年,该公司感觉受到北京的特别打压,部分原因是因为没有把自我监视做得足够好。在万般无奈的情况下,谷歌最终决定放弃实行自我审查的搜索引擎业务。”

北京是否可能也对新浪进行相似的追究,甚至把新浪微博关闭掉?新浪首席执行官兼总裁曹国伟表示,像新浪这样的中国大公司因为规模很大,不大可能受到这样的待遇。但《福布斯》杂志的记者爱泼斯坦对这种说法表示异议。爱泼斯坦写道,

“中国的商业经从来都是‘太政府了,因此不会倒’而不是‘太大了,因此不会倒’(China's business mantra, though, has always been less "too big to fail" than "too government to fail")。市场份额巨大并不会使政府更难于把一家公司关掉。但是,对一家提供内容的互联网网站来说,跟高级领导人和主管部门有密切的信赖关系总是生死攸关的。在这方面,曹国伟和新浪有一张有趣的王牌:他是胡锦涛主席的女婿茅道临的好朋友。茅在2003年入赘中国国家主席家之前,是新浪的首席执行官。”

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