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中国时间: 02:45 2016年12月11日星期日

中国的适龄劳动人口将开始收缩


上海世博会工地上的农民工

上海世博会工地上的农民工

过去30年推动中国经济高速增长的一个重要源泉-庞大的廉价劳动力资源正在快速地发生着变化。人口数据显示,中国的适龄劳动人口数量不久将开始收缩;而中国要跟上这方面的变化,无异于在和时间赛跑。

中国巨大的农村剩余劳力资源正在从沿海加工工业基地向内陆地区回流。这个趋势对过去几十年推动中国经济增长的劳动密集型产业已经形成了冲击。

华盛顿邮报5月31日登载的一篇报导说,过去看起来取之不尽的廉价劳动力资源已经发生了转变,那个时代已经结束了。

这篇报导说,根据人口学家的预测,以及新近发布的人口调查数据,中国的劳动年龄人口数量已经不再增长;在今后5年的某个时间,这个数字将开始变小。

*社会经济影响深远*

这个数字的变化将对中国的社会和经济形成深刻的影响。过去一年间,廉价劳力短缺已经让沿海加工企业老板尝到了苦头。由于内陆地区经济发展带来更多新的就业机会,沿海地区正在迅速失去对农村廉价劳动人口的吸引力。

人口结构的变化也推动了劳动力成本的增长,甚至也对通胀起到了推波助澜的作用。

过去30年中国经济增长的前沿-东南沿海地区,已经开始积极地推动当地经济结构的转型。而中央政府也在全国范围推动发展以技术和创新推动产业结构进行转变。

*对经济有积极影响?*

那么这个变化对于中国的经济增长意味着什么?美国智囊机构大西洋理事会的中国经济问题专家盖保德(Albert Keidel)认为,这方面的转变是积极的。他说,变化中最为重要的部分,当属劳动生产效率得以提高。

盖保德说:“中国的工资水平在过去十年的大多数时间都是以接近两位数的速度增长。这是因为他们更多地将资本与技术,以及培训和教育结合起来。所以说,这方面不存在什么危机。中国将会针对劳动力的供给不断调整劳动生产效率。”

盖保德认为,中国政府在这方面的努力相当成功:既有长期教育投入,也有资本设备和人员培训方面的投资。他认为这是很好的投入组合方式。

但是,华盛顿邮报文章援引美国商会的一个研究的观点却并不那么积极。这个针对中国不断出笼的经济政策的研究说,“中国是一个和时间赛跑的国家。”研究认为,它在推动发展一种劳动力人数需求较小,但具有更高生产效率的经济,让这些工人来负担激增的退休人群。

美国商会的研究说,中国“无法在变老之前先致富。”

*对外国产业和进口商形成压力*

华盛顿邮报文章说,中国以国家力量扶植生物技术、电信以及替代性能源等产业,而这种做法已经成为美国商界和政府官员最为关注的问题。例如,中国的政策不许顶级美国技术公司进入某些商业领域,国家补贴方式的不公平竞争,以及积极开发诸如商用客机制造这样对美国形成直接竞争的产业等。

另一方面,工资的上涨也为美国进口商和零售商形成了压力。纽约时报5月31日的一篇报导说,现在飞往越南、孟加拉和印度尼西亚等工资涨幅没有中国那么大的国家的飞机上挤满了企业的高层管理人员;因为他们在中国工资呈两位数增长的压力下,不得不寻找其他的加工地。

但是,即便有这样的压力,许多西方公司仍然愿意留在中国,因为那里也是它们产品销售增长最快的市场。

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