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中国时间: 04:50 2016年12月03日星期六

建国史话(168):喧嚣的20世纪20年代


来自南卡罗来纳州的国会议员麦克米兰与两位妇女在国会附近跳家乡的舞蹈

来自南卡罗来纳州的国会议员麦克米兰与两位妇女在国会附近跳家乡的舞蹈

对于绝大多数美国人来说,20世纪20年代是一个经济条件大为改善的时期。在哈丁和柯立芝执政时期,美国许多企业发展壮大,创造了新的就业机会。大多数美国人的工资提高了,许多人有了足够的钱去购买新商品。经济实力的强大使得美国人的日常生活发生了许多重大变化。现在,提起20世纪20年代,人们会说那是个令人激动的时期,历史学家把它称为“喧嚣的20年代”。

对于数百万美国人、特别是年轻人来说,20世纪20年代给他们带来了自由和独立的感觉。年轻的美国士兵从欧洲战场归来时带回了许多新观念,因为他们在欧洲看到了一个不同的世界。他们面对过死亡,感觉人生在世要及时行乐。

许多年轻的美国士兵回国后不愿意默默地接受家庭和乡村里传统的生活方式,相反,他们想要尝试一种新的生活。许多美国青年男女开始向他们的父辈和祖辈留下的一些传统提出挑战。例如,一些年轻妇女开始尝试穿新式服装,她们不再穿那种不显身材的连衣裙,而是穿质地薄一些的、能展示腿部线条的裙子。

许多年轻女性还开始抽烟。从1918到1928年的10年间,美国烟草产量增长了一倍多。许多女性还破天荒地开始在公共场合与男人一起喝酒,一起听一种新的时髦音乐--爵士乐。年轻人跳起了狐步舞、查尔斯顿舞和其它新式舞蹈,他们在舞池中跳舞时不再是相互离得远远的,而是紧紧地拥在一起。

至少对于一些美国人来说,社会价值观的变化是革命性的。人们公开讨论那些他们的父辈祖辈视为隐私的话题。在畅销书和时髦节目中,出现了未婚母亲和同性恋的题材。发展壮大的电影业拍摄有关未婚男女通宵派对的电影。人们还开始讨论弗洛伊德和其他新生代思想家们有关性的新理念。

在这些变化的背后有一股重要的力量,那就是美国女性的日益独立。1920年,美国通过了宪法第十九修正案,赋予妇女投票权。同样重要的是,许多妇女在一战期间参加工作。战士们回国后,她们继续工作。另外,新的家用设备将女性从洗衣做饭等费时的家务活儿中解放出来了。

教育是美国20世纪20年代出现社会变革的另一种重要动力。越来越多的美国人接受良好的教育。1920年至1930年间,高中学生人数增长了一倍。许多学校还开设新的课程,教授学生有用的技能。上大学的人也大幅增加,大学里开设了更多实用的课程,如教师培训、工程和商业管理。

另外有两项发明也是社会变革的重要力量,那就是汽车和广播。汽车使数百万美国人能轻松地到达没去过的地方,而广播则让人们坐在家里就能了解新的想法和经验。

但是,推动20世纪20年代社会变革最为重要的力量,也许还是美国这个时期经济的持续发展。许多人有闲钱来购买食品、住房等基本生活所需以外的东西。他们可以尝试使用新的商品,体验不一样的生活方式。

那时的美国正经历着一战后技术、经济和社会的变革。人们的想法和生活方式出现了很大的变化,年轻人开始挑战传统,他们穿新式的衣服,过不一样的生活。当然,并非所有的美国人都在穿花哨的吊带裙,或者跳舞跳到天亮。生活在小城镇或乡下的千百万美国人仍然过着简单平静的生活。对于黑人、外国人、其他少数族裔来说,生活依然是艰苦的。

虽然那时候的报纸上有许多关于独立的女记者和女医生的报导,但这些故事并不能代表普通美国妇女真正的生活。妇女是有投票权了,但四分之三的妇女仍然只是家庭主妇。走出家庭参加工作的妇女大多来自少数族裔或其他国家。对千百万美国人来说,电影和广播中描述的那种让人激动不已的社交活动和社会事件只能是梦想。

但这种梦想很强烈,许多美国人,无论是富裕的还是贫穷的,都在以极大的兴趣去追赶时髦的东西,不论是新的游戏、新的舞步还是新的风俗。人们对这种通俗文化的广泛兴趣在20世纪20年代异乎寻常的浓厚。人们对法庭审判、灾难事故、电影明星和其他一些事件都非常感兴趣。

例如,千百万美国人密切关注佛洛伊德.柯林斯遇难的事。这位年轻人在地下岩洞里探险时遇险。新闻记者把救援情况向全国报导。当救援队发现柯林斯的尸体时,甚至《纽约时报》也在头版对这件事进行了大篇幅的报导。

另一件引起公众高度关注的事是对一起谋杀案的审判。事情发生在1926年,地点是东部的新泽西州。一位牧师被发现与他的教会里一位女教友死在一起,记者写了500万字对此事进行报导。这件事从世界新闻角度来看微不足道,但却吊起了公众的胃口。一战之后,美国人已经厌倦了阅读那些严肃的政治议题。

20世纪20年代的美国也是体育发展的黄金时期。全美国的人都买报看报,了解高尔夫球王鲍比.琼斯的最新战况;了解最著名的网球运动员、外号“大比尔”的比尔.蒂尔登的赛事。1926年,数百万美国人收听杰克.登普西和吉恩.腾尼之间的拳击比赛。有报导说,甚至有5个美国人由于收听比赛时过于激动而发心脏病死亡。

高尔夫球王鲍比.琼斯

高尔夫球王鲍比.琼斯

不过,这一时期最著名的体育英雄还要数棒球运动员贝比.鲁斯。鲁斯身材高大魁梧,他把棒球击出的距离之远无人能及。他声色犬马的生活和他在棒球场的出色表现一样出名。他喜欢喝酒、喜欢女人,也喜欢与小孩子玩耍。

20世纪20年代的美国,最著名的事件,既不是法庭审判,也不是体育比赛,而是飞行员查尔斯.林德伯格驾驶飞机不间断横跨大西洋的英勇壮举,他是人类历史上有此创举的第一人。林德伯格1927年5月从纽约起飞,独自飞到法国。他的这一行动引发了全美各地疯狂的庆祝活动。

报纸连篇累牍地报导他的成功。柯立芝总统和大批民众在他返回华盛顿时热烈欢迎他。纽约举行历史上规模最盛大的游行来庆祝他的成功。美国人喜欢林德伯格,因为他勇敢、冷静、英俊,他似乎代表了美国一切最好的东西。

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