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中国时间: 10:52 2016年12月03日星期六

爱德华兹被指所获捐款违反竞选筹款法


美国前参议员兼总统候选人约翰.爱德华兹

美国前参议员兼总统候选人约翰.爱德华兹

美国一个联邦大陪审团日前以违反竞选筹款法等罪名起诉了前总统候选人约翰·爱德华兹。此前,爱德华兹因涉嫌挪用竞选捐款掩盖其婚外情而受到美国司法部的调查。爱德华兹的辩护律师否认他的当事人触犯了法律,并誓言要进行强有力的辩护。

*联邦大陪审团起诉爱德华兹*

美国的一个联邦大陪审团2011年6月3号以违反竞选筹款法、阴谋罪以及虚假陈述等6项重罪罪名起诉了2008年美国总统候选人约翰·爱德华兹。爱德华兹被指控把竞选捐款用于怀孕的情妇身上,以试图掩人耳目。引起法律争议的92万5千多美金的捐款由爱德华兹的两位支持者提供,其中一位支持者已经过世,另外一位也有1百岁了。

爱德华兹的律师声称,这笔钱和竞选无关,而纯属私人礼物,之所以用在爱德华兹的情妇身上,是为了不让他当时身患癌症的妻子知道。曾经协助上司掩盖婚外情而后又反目的爱德华兹的助手安德鲁·杨指称,爱德华兹不仅知道此事,而且协助筹集了这笔捐款。检控方进一步指出,这笔捐款必须申报,因为它使爱德华兹得以继续参选。

*是私人礼物,还是政治捐款?*
“竞选法律中心”的助理法律顾问塔拉·马罗伊

“竞选法律中心”的助理法律顾问塔拉·马罗伊

首都华盛顿的“竞选法律中心”的助理法律顾问塔拉·马罗伊指出,双方争执的关键问题是这笔资金是否属于竞选捐款。她认为,爱德华兹是否违反联邦筹款法,可以通过两个因素加以验证。

马罗伊说:“第一个因素是,捐款的目的是否是为了左右联邦选举结果,即是否和选举有关;第二个因素是,由于这些捐款出于第三方,爱德华兹本人是否协调了捐款,也就是说,他是否请求、暗示或参与协助了给情妇的捐款,这是法律所关心的问题。”

乔治华盛顿大学法学院的史蒂芬·萨尔兹伯格教授进一步介绍了美国竞选筹款法在这方面的规定。他说:“美国竞选筹款法非常清楚,朋友可以捐款,但不能把本来用作政治捐款的资金作为礼物对待。政府方面要调查的是爱德华兹的支持者给他情妇的资金是否属于竞选捐款而不是礼物,而且爱德华兹是否知道这件事情并协助了掩盖事实真相。”

萨尔兹伯格教授指出,爱德华兹的朋友若自己出钱给他的情妇,爱德华兹本人不知道此事,就不算违法,但是,他的竞选班子若请求捐款以封情妇的口,使竞选继续下去,就触犯了竞选筹款法。

*专家批捐款用于维持竞选*

北卡罗来纳州和平学院政治学教授戴维·麦克伦南指出,爱德华兹的两位支持者虽然没有向其竞选资金直接捐款,但是他们的钱被用来掩盖爱德华兹的婚外情,以封住他情妇的口,使爱德华兹能够继续总统竞选。

麦克伦南说:“这个礼物如果没有被用来供养爱德华兹当时怀孕的情妇,那么,他的竞选可能到此就彻底结束了。这笔钱给了爱德华兹大约6个月的时间,使他在掩盖婚外情的同时,还可以继续进行总统竞选。因此,这笔捐款仍然构成了政治礼物。”

麦克伦南认为,爱德华兹一旦被定罪将对2012年总统大选竞选产生重大影响,因为它将给竞选调查人员提供一个机会,使他们不仅可以调查竞选筹款本身,还可以调查用于支持候选人和候选人家庭的所有其它资金,从而扩大竞选筹款的范围。

*法庭如何判决引人注目*
竞选法专家布莱特·卡佩尔

竞选法专家布莱特·卡佩尔

设在首都华盛顿的竞选法专家布莱特·卡佩尔律师指出,由于联邦选举委员会在个人捐款问题上自相矛盾,因此,这个问题最终将由法庭定夺。

卡佩尔说:“ 对实施《联邦选举竞选法》拥有主要民事管辖权的‘联邦选举委员会’大约10年前颁布了一个顾问建议说,不能给竞选联邦公职者礼物。2年后,它在一个涉及法律实施的案子中又一致决定说,贷款给国会议员不算竞选捐款。因此,法庭在审理爱德华兹一案时必须在这两者之间作出选择。”

据法律专家介绍,一旦被定罪,爱德华兹将面临最多5年有期徒刑,每项指控罚款25万美元。爱德华兹在被起诉后坚称自己没有违反法律,也从未想到是在违反法律。他的律师也指出,这个起诉是史无前例的。他表示,他的当事人并没有犯法,并誓言将在法庭上为他提供强有力的辩护。

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