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中国时间: 16:23 2016年12月09日星期五

美国城市帮助难民落地生根


从缅甸来到美国的梭温

从缅甸来到美国的梭温

美国北部沿着五大湖区的城市过去盛产钢铁,主宰了美国经济。如今,这些一度强势的都市衰落了, 被称为“生锈地带”。美国纽约州布法罗市的老旧工厂20世纪50年代陆续关闭以来,迁离的人口已经超过半数。可是现在,又有成千上万的人口迁入,他们很多是来自缅甸,苏丹等冲突地区的难民。

梭温从缅甸来到美国,不仅是需要买一张机票而已。他在自己的国家里,作为一名政治犯,蹲了五年监狱,遭受虐打和饥饿。最后花钱找到了走私贩子,让他隐藏在一艘渔船的舱底,潜逃出境。他最后获得美国的政治庇护,2005年定居在纽约州的布法罗市。

缅甸移民梭温现在经营一家自动洗衣店。店里的墙壁上布满了谴责缅甸军人执政团的彩色张贴。他说:“我一贴上这些图样,就有顾客问我一些问题,他们因此也了解一些缅甸的情况。例如‘缅甸在哪里?目前情势如何?谁是国家的领导人?军事独裁又是怎么回事?’”

布法罗有很多居民都知道如何回答这些问题。他们也和梭温一样从缅甸逃到美国。他们来到这个美国第三贫穷的城市,不懂英语,没钱又没有希望找到工作。但是长久住在这座城市的居民,像邦尼.斯密斯一样,看出了投资在这些难民身上可以为布法罗带来的前景。

**改善社区现况弥补人口流失**

邦尼.斯密斯说,“我们感觉这么做,只是稍稍帮助他们一下,让他们起步,迈向繁荣。我们已经看见他们藉着这股助力,兴盛起来,也逐渐改善了这里的社区。”

邦尼.斯密斯是一名退休的职业妇女,她透过她的教会,协助梭温发展他的生意,并且提供他获得小型贷款的担保。没有斯密斯的帮助,梭温是不可能靠自己拿到贷款的。

过去十年来,布法罗的非营利组织加强了对定居难民的协助--从开办英语和驾驶训练班,到协助他们购买和修理因为经济萧条而久经废弃的房屋。

布法罗“人民联合维护房舍”组织的负责人阿伦.巴特里说,这些难民是为“生锈地带”挽回生机的最佳人选。

他说:“我们解决这项问题的方式是,让这里成为人们愿意留下来的社区,成为一个包含多样文化背景的社区,不管他们来自缅甸、索马里、苏丹或是利比里亚,都愿意在这里扎根,而不是把这里当作一个临时落脚的地方。”

如果没有美国1980年通过的保护难民法案,这里就不会有难民大规模定居。这项法案籍着对定居难民的资助,使“生锈地带”的布法罗、底特律和克利夫兰等城市的人口不致继续流失。仅仅在去年,就有一千五百名难民迁入布法罗市。

布法罗市四家协助难民定居的机构之一,“旅程终止”的负责人莫利.肖特说:“即使迁入了这一千五百名难民,我们的人口还是在下降。即使有难民迁入,我们还要努力提高人口的数量。”

**协助难民立足仍待继续努力**

美国大部分城市都有一个类似肖特负责的组织,而生锈地带却有几十个协助难民的组织。莫利.肖特说,像她负责的这类服务组织,近几年来由于联邦预算的减低,都深受其害。他们的机构经常无法预知难民们需要什么样的协助。

她说,“有时我们接待的难民在离开难民营之前从来没有乘过汽车,也从来没有使用过电动产品,而有时又遇到一些原来是医生,科学家和数学家的难民。”她说,受过良好教育和几乎文盲的难民经常在争取少数的同样工作。

尽管来自缅甸的梭温说,他感觉在布法罗非常自在,但有时受到的对待还是像冬天一样的冰冷。记者在场时,有一名顾客和他冲突起来。顾客声称他的衣服被烘干机烧坏了,要求退款。

顾客:“你的烘干机开启时起火,我怎么穿着去上班?”

梭温:“其实我不必赔你,我花钱替你买一件好了!”

顾客: “啊,你花钱替我买?我们什么时候去买?你打算买什么样的给我?”

梭温说,“生意不好也不坏,还过得去。我口袋里没有多少钱。但我相信未来会越来越好。” 梭温说,他的贷款可以在一、两年之内还清。然后,他要帮助其他找不到工作的难民开办自己的商店,创立自己的事业。

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