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中国时间: 00:39 2016年12月08日星期四

认识美国国会(12):美国国会议员财富知多少


众议员达瑞尔.埃萨

众议员达瑞尔.埃萨

美国近年来经济低迷,到2011年6月失业率仍持续在9.1%。相比之下,美国国会大多数议员们的个人财富却在直线增长。

*经济衰退 议员财富增加*

来自加州的联邦众议员达瑞尔.埃萨(Rep.Darrel Issa) 是国会中的亿万富豪之一。根据最近公布的材料,他的净资产2010年从2009年的1亿6千万增长到2亿2千万美元。

民主党领袖南西.佩洛西(Rep. Nancy Pelosi)的净资产从2009年的2千1百70万涨到了3千5百20万。

虽然不是每个国会议员都这么富有,不过国会里的百万富翁占议员总数的50%左右;而美国普通民众当中百万富翁的比例只有1%。

不过我们必须指出,国会议员的财富不是靠他们在国会的工资收入,很多是因为家族企业,配偶,股票收入等原因积累了大量财富。

比如2010年当选的112届新科参议员里查德.布鲁门萨尔(Senator Richard Blumenthal)带着9千5百万美元的个人财富来到国会,成为最富有的新科参议员。

参议院历史学家里奇(Donald Ritchie)说,其实考虑到国会工作的重要性, 他们的工资并不是非常高:“他们工作时间不正常,而且工作时间长,需要经常旅行,所以拿他们的工资和普通人相比可能不太公平,也许应该拿他们和企业主管或者高级专业人士相比比较准确。”

2011年,美国国会一般议员的年薪是174,000美元,众议院议长年薪223,500美元,两院多数党领袖和少数党领袖年薪是193,400美元。

历史学家里奇说,当议员除了工资没有额外收入,国会中有些过去做过医生的人要求在业余时间行医被道德委员会拒绝。

其实很多人当了议员之后收入大减。

不过议员里有钱人比例高说明美国政治竞选需要丰厚的财政基础,同时也引起一些批评说政治竞选成了富人的游戏。

*国会里的穷人*

国会里也有穷议员。第112届新科众议员乔.沃什(Rep. Joe Walsh)2009年房地产被银行没收,负债317,498美元。

*议员曾经按工作天数挣工资*

历史学家里奇说,国会开始的时候议员们是按工作的天数挣工资:

“当时6美元一天。那时候人们抱怨他们(国会议员)故意多呆一天多挣一天工资,后来大概在1815年左右国会改为年薪,人们开始抱怨他们在华盛顿呆得时间不够长。总之,不管他们怎么作,都会遭到批评。”

被民众监督批评,这大概也是民选官员要付出的代价吧。

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