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中国时间: 04:39 2016年12月03日星期六

研究:中国燃煤加剧或中和全球暖化


图为山西大同一处火力发电厂的冷却塔

图为山西大同一处火力发电厂的冷却塔

最近发表的一个研究报告对气候暖化趋势中出现的10年平缓期做出新的解释。该研究认为,这段时间中国燃煤活动剧增,排入大气的硫化物所起到的冷却效应影响到全球气温上升的趋势。研究作者说,这个发现为人类活动影响气候变化的理论提供了新证据。

刊登在7月4日出版的美国国家科学院学报(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的这个研究报告认为,全球气温暖化的趋势在1998年到2008年间之所以出现停滞,部分原因在于中国燃煤电厂的激增。

该研究的主要作者,波士顿大学能源和环境研究中心教授罗伯特.考夫曼(Robert Kaufman)对美国之音介绍这方面的研究发现。

他说:“其中一个原因是,温室气体,也就是二氧化碳,浓度的升高,部分因为硫排放量急剧升高所抵消。其中大部分硫排放来自于中国。”

考夫曼说,那段时间中国经济活动的惊人增长也导致燃煤使用骤增;中国的煤炭消耗量在2002年到2007年间翻了一番。

燃煤产生的二氧化碳排放会导致气温升高,而它同时排放出的硫酸盐气溶胶颗粒则因其对太阳能量的反射作用,反而对地球形成冷却效应。

考夫曼说,当这两者相互抵消时,自然力则处于主导地位;也就是说,那段时期受太阳活动周期的影响,太阳辐射减弱;还有1998年出现的导致地球温度上升的“厄尔尼诺”(El Nino)现象,到2008年转为导致地球温度降低的“拉尼娜”(La Nina)现象。

这项研究说,随着中国开始在燃煤电厂安装涤气器,硫排放也会随之减少;加上太阳活动转向较强辐射周期,地表温度可能会较快地上升。

但是,考夫曼强调说,中国在这方面的作法并非绝无仅有。他说,二战后北美、欧洲和日本经济快速增长时期,也出现过二氧化碳和硫排放激增的现象,因而全球气温在1940年代末到1970年代初期没有多大变化。

而到1970年代初期时,由于欧美和日本意识到硫排放对健康形成的威胁,相继制定法规,要求在烟囱上安装涤气器,减少硫排放。

气候问题专家考夫曼说,在这些措施得以实施后,气温也随之升高。

他说:“(安装涤气器)减少了硫排放,同时也使得二氧化碳的影响占了上风。这样就造成全球气温从1970年代末,到80年代和90年代迅速升高。所以,我们现在看到的发生在中国的问题,其实是重现了工业化国家在战后经济扩张时期曾面临的问题。”

考夫曼说,中国已经意识到硫排放对环境和健康的威胁,因此在它采取措施减少硫排放时,对二氧化碳导致的温室效应的抵消作用随之减弱。他说,如果不同时减少二氧化碳的排放量,其结果便是气温升高。

考夫曼说,他的研究其实进一步证明了人类活动对气候变化的影响,也更强化了节约能源,减少化石类燃料使用的必要性。

他说:“在这项研究之前,有关人类活动影响气候变化的证据已经得到广泛认可。而这项研究,则是对那些以1998年到2008年间气温没有升高为理由对其他证据表示怀疑的人所做的回应。”

这项研究发表后,也引发一些对人类活动影响气候变化持怀疑态度的气候专家的批评。在由英国的气候暖化怀疑论者创建的全球暖化政策基金会(Global Warming Policy Foundation)网站上,该机构研究员大卫.怀特豪斯博士(Dr. David Whitehouse)说,好在作者承认全球温度从1998年起并没有升高。怀特豪斯指责这份报告的研究人员滥用一个过时的气候电脑模型,从中筛选出他们想要得到的结果。

而气候中心(Climate Central)的气候政策分析员安德鲁.弗里曼(Andrew Freeman)在华盛顿邮报的博客中批评了怀疑论者针对考夫曼研究的指责。他说,怀疑论者忽视了研究中的一个发现,就是1998年到2008年期间气温发生的小幅度暖化是与有关长期人类活动会导致气候变暖的假设完全一致的;也就是说,气候变化是一个长期性问题。

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